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fuboTV 实时上线

通过与 Akamai 合作,fuboTV 提供广播质量级别的 Over-the-Top (OTT) 网络服务,同时极大地降低了成本

“我一直以来都打算利用 Akamai 的服务,而且我很高兴看到对于新创公司而言这些服务还算经济实惠。”

Sung Ho Choi , CTO , fuboTV

现状

fuboTV 于 2015 年 1 月创办,现已成为最大的实时、流媒体和策划足球内容的提供商,其内容来自全世界各类网络。该公司的 Over-the-Top (OTT) 流媒体服务让足球爱好者能够通过一个平台中的有线电视网络、24 小时俱乐部频道、电视系列节目和新闻观看全球比赛和联赛直播。目前,fuboTV 承载半数以上的全世界主要国际联赛,包括 La Liga、Serie A、Ligue Un、Primeira Liga、Copa America 和 English League Cup。另外,它还保持与 AJAX Amsterdam、Borussia Dortmund 和 Everton 的俱乐部合作伙伴关系。到 2015 年后期,fuboTV 每周向加拿大和美国的订阅者提供 30 至 40 场比赛,它在美国有超过 6 千万的足球迷。

挑战

fuboTV 的首席技术官 Sung Ho Choi 指出,提供高质量 OTT 的最大挑战之一是在公共互联网上传输流媒体时避免视频中断。最初,fuboTV 管理自己的服务器,对视频进行转码,依靠其他提供商实现流传输,并通过将众多内容交付网络 (CDN) 提供商的服务拼接起来进行补充。但是,它仍然努力确保无缓冲的高质量流视频。而且,Choi 曾经认为使用多个服务提供商是创办 fuboTV 最经济的选择。但是,他发现公司不断升级其依靠其他提供商的视频流服务器,以便适应不断增长的流量。

目标

fuboTV 需要满足三个关键要求来支持其目标:

  • 减少 TCO。随着消费者对其服务需求的增加,公司想控制其提供流视频的成本。
  • 增强性能。fuboTV 需要提供广播质量级别的 over-the-top (OTT) 内容来满足消费者期望。
  • 确保尽快上市。作为新创公司,fuboTV 的时间表以星期衡量,而不是以月衡量。

为什么选择 Akamai

采用成熟的解决方案迅速上线

为降低成本和增强视频性能,Choi 考虑过由在线流视频平台提供商提供端到端解决方案,但他发现要弥补成本很难。很多这样的提供商在过时的系统上运行,无法在实时环境中很好地提供流视频。“我们发现,只有 Akamai 能够经济高效地提供实时视频。”

Choi 盛赞 Akamai 的 Adaptive Media DeliveryMedia Services Live 是大型环境中成熟的解决方案。“其他提供商声称他们能实现全球传送,但 Akamai 是成功传播大型活动的少数公司之一。”

Choi 还比较喜欢的一点是,无论需要在世界上什么地方提供视频流,fuboTV 只要支付固定费用即可。不知道其最终成本让 fuboTV 转向选择其他 CDN。其实,据了解,与使用 Akamai 服务相比,使用这些 CDN 向美国之外的某些地区(包括亚太地区)提供视频,相关费率可能要提高一倍。“随着我们走向全球,定价的可预测性使 Akamai 成为简单的选择。我一直以来都打算利用 Akamai 的服务,而且很高兴作为新创公司使用它们还算经济实惠。”Choi 说。 

在 Choi 决定使用 Akamai 的流视频服务后,他和他的团队发现视频转换起来快速而轻松。“转换工作很顺畅,因为 Akamai 的解决方案已经过实战检验,并且为迁移和上线制定了清晰的流程。”Choi 接着说。

削减成本

Choi 和他的团队已经努力在节省时间和金钱。以前,他们必须将已编码的视频发送到一个卫星设施,以便转换成可通过 IP 发送的信号。这样一来,每两个信道需要至少一个流视频服务器。随着 fuboTV 扩展到提供 15 个信道,开支也随之增加。“因为 Akamai 以固定费用处理所有转码和封装,我们现在每个月能节省 4,000 至 5,000 美元,并期望每个月最终能节省 12,000 美元。”Choi 说。

确保最佳观看效果

在 Akamai 开始处理 fuboTV 实时流的摄取和投放之后,所有性能问题迎刃而解。采用 Akamai 服务后不久,fuboTV 成功地传输了两个最大的足球赛事(El Clasico 和 Copa America),而且在流媒体性能上没有一点问题。在 El Clasico 赛事的预览模式过程中,同时观看者达 13,000 人。与此同时,公司发现其缓冲比率减少 40-50%。

保证符合许可协议

因为 fuboTV 对其提供的内容有授权许可,所以必须采取措施以确保不违反任何分发协议。为此,它从 Akamai 购买了令牌授权,从而能够保护它的流媒体和加密密钥。它还选择了 Akamai 的内容定向功能,确保内容的流向不超过地理受限区域。“采用这个办法,Akamai 帮助我们履行许可协议方面的责任。”Choi 解释说。

形成战略伙伴关系

fuboTV 与 Akamai 的伙伴关系开辟了快速增长创业公司的新机会。如 Choi 所言,“除了向我们提供优质服务,Akamai 还担任值得信赖的顾问。我们获得的深刻见解帮助我们了解实时流媒体最佳实践,并能提供与消费者在广播领域中的体验近似的 OTT 流媒体。通过与 Akamai 这样世界一流的服务提供商合作,我们可以集中资源以提供良好的应用体验,而不用关心流传输问题,”Choi 总结说。

关于 fuboTV

fuboTV 是足球爱好者的终极平台,最大的实时、流媒体足球内容在线提供商。其平台是第一个致力于捆绑专门面向足球的体育直播、有线电视网络、24 小时俱乐部频道、国际区块、电视系列节目和新闻的基于云的电视服务。fuboTV 是一种订阅服务,可通过 http://www.fubo.tv 在用户的台式机上订阅,或通过 Amazon Fire TV、Android 手机和平板电脑、Chromecast、iPad、iPhone、Kindle Fire 和 Roku 等移动设备进行订阅。