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NBC Olympics

NBC Olympics 与 Akamai 合作,在 2014 年索契冬奥会向观众提供在线流媒体和网站交付,可在任何地方在任何设备上收看。

NBC Olympics Customer Testimonial
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简介

奥运会可能是观看人数最多的观赏赛事,无论是体育迷还是非体育迷都喜欢观看。与在特定地区单独某一天举行的大部分其他通过流媒体直播赛事不同,奥运会持续 18 天,在多个地点同时举行多个赛事,吸引着全球各地观众的目光。在这场在线赛事“马拉松”举行期间,粉丝们会全天寻找现场直播和点播流媒体视频内容。所以,对于期望满足在线观众的需求,并且确保无论使用任何设备类型、网络或在任何地点都能提供不间断且质量绝佳的观看体验的广播公司和企业组织来说,这场赛事都是一个真正值得研究的案例。观众期望可以即时收看 2014 年冬奥会所有 98 项赛事以及收看重播,所以风险极高;NBC Olympics 认识到与有经验的媒体交付合作伙伴合作来显著提高成功几率的重要性。

Akamai 为冬奥会提供了如下支持:

  • 利用 NBCOlympics.com 和 NBC Olympics Live Extra 应用程序为将近 6200 万独立观众提供高质量流媒体视频及其他内容
  • 支持破纪录的峰值消耗(有超过 210 万人观看美国和加拿大男子曲棍球半决赛的认证流媒体直播。)
  • Web 安全和流媒体保护可确保提供不间断的 web 体验并保护内容版权
  • 在复杂的多供应商工作流程中,集成媒体交付支持技术

情景概述

不断变化的消费者期望

随着平板电脑和智能手机等联网移动设备的快速采用,消费者不断期望能在多个屏幕上看他们最喜欢的内容。IDC 预计,美国 2013 年的平板电脑和智能手机发货量分别达到 6700 万台和 1.37 亿台,分别将客户群增加到 1.35 亿,设备数量增加到 1.81 亿。不断增长的客户群正在推动多屏 web 体验需求,这种体验可实现跨平台访问流媒体视频、网站和应用程序。

对于奥运会这样的重要直播赛事来说更是如此:消费者越来越希望以直播流媒体形式观看重要赛事,以及通过互联网观看点播。奥运会是一场旗舰级的体育盛事,庞大的规模和全球性覆盖使之成为 TV Everywhere (TVE) 及多屏服务发展历程中的关键时刻。

在美国,NBC Olympics 一直帮助人们提高对 TVE 服务的认识并推动采用 TVE 服务,该服务通过认证或验证流程从有线、卫星和电信电视提供商向付费电视服务用户跨设备提供视频流媒体。在冬奥会期间,向大约 225 家提供商之一订阅付费电视服务的观众都能通过 web 和移动应用程序观看视频内容。奥运会过后不久,NBC Olympics 宣布有将近 6200 万人通过 NBCOlympics.com 或 NBC Olympics Live Extra 应用程序收看奥运会。

主要支持技术

支持奥运会等大型赛事的直播和点播视频流媒体所需的技术一直在不断发展。新的基于云的内容摄取、转码和视频托管解决方案已然出现;动态广告插入技术充分利用盈利机会;用户认证或验证解决方案保护现有业务模式并允许付费用户访问更多内容。这些技术与 CDN、web 安全、监控和媒体分析解决方案相结合,形成多供应商工作流程以及必要的技术平台,从而支持网站以及 2014 年冬奥会等赛事的流媒体交付。

NBC OLYMPICS 与奥运会

背景

NBC Sports Group 属于 NBCUniversal(Comcast 旗下公司),拥有广播、有线和地区电视资产以及无线电广播和数字化体育资产。这些资产包括 NBC Sports、Golf Channel、NBC Olympics、12 NBC Sports Regional Networks、NBCsports.com、NBCOlympics.com 和 NBC Olympics Live Extra 应用程序。NBC Sports Group 与国际奥委会、美国橄榄球联盟、全国曲棍球联合会、美国职业高尔夫球协会、英超联赛、环法自行车赛以及众多其他领先体育组织合作。

NBC Olympics 拥有直到 2020 年夏季奥运会的奥运会转播权。(到 2020 年,NBC 将连续参与 11 届奥运会 — 总共参与 17 届。)奥运会吸引了破纪录的观众数量以及媒体的关注,关注焦点就是奥运会期间可提供的先进在线服务。NBC 参与了 2012 年伦敦奥运会,拥有超过 2.17 亿电视观众,这是美国电视史上观看人数最多的一次赛事。奥运会也成为多屏观看的主要推动因素,每次赛事都为 OTT 收视率创下新纪录。在 2014 年冬奥会期间,将近 6200 万用户在 PC 和移动设备上通过 NBCOlympics.com 和 NBC Olympics Live Extra 应用程序观看了奥运会内容。

NBC Sports Group 全年提供大量赛事,需要跨 PC、平板电脑、智能手机和其他联网设备获得网络交付和流媒体视频支持。然而,观看奥运会的用户规模却使众多其他推动在线观看和视频流媒体的主要赛事得不到支持。

解决方案要求

通过网站安全和流媒体保护实现高度可扩展交付

2014 年冬奥会期间,消费者大量使用 NBCOlympics.com 和 NBC Olympics Live Extra 应用程序证明了消费者对多屏视频内容服务和 TVE 的需求的不断增长。对于 NBC Olympics,满足媒体性能期望至关重要,以确保提供积极的消费者体验并推动跨 NBC 产品组合使用其他 TVE 产品。除了网络交付和流媒体以外,安全也至关重要,因为高端赛事是拒绝服务攻击的主要目标。为此,NBC Olympics 需要与能够提供具有 web 安全和视频流媒体保护的高度可扩展媒体交付的供应商合作,Akamai 为其提供了这样的合作关系。

无缝多供应商协作

NBC Olympics 为 2014 年冬奥会使用的技术堆栈包括许多不同的供应商 — 总共有大约十几个合作伙伴。然而,主要合作伙伴有三个:Akamai、Microsoft 和 Adobe,他们共同组成一个工作流程,从直播流媒体摄取一直到跨大量设备和网络向消费者提供媒体。NBC Olympics 已经准备好解决方案来支持现有视频内容库,包括持续的直播赛事。但是,像奥运会这样的高端赛事的风险也随之提高,消费者需要的内容流量高峰超出正常流量水平,网站安全和流媒体保护至关重要。所以,奥运会带来了尤为重要的一些挑战,包括:

  • 可以快速扩展满足意外需求高峰的媒体交付
  • 网站视频和内容交付
  • Web 安全
  • 支持各种设备
  • 流媒体视频的持续可用性

对于参与的合作伙伴来说,每项挑战都是成功的关键要素。Akamai 的云服务和内容交付网络 (CDN) 解决方案针对五个要素中的每个要素交付结果。奥运会以需要高比特率的质量水平提供破纪录的赛事,CDN 网站和视频流媒体交付解决方案的容量至关重要。对于 NBC Olympics,与最大的 CDN 合作不仅仅是移动比特位,也是为了以最佳方式进行移动,在这个过程中互联网流量负载得到平衡,从而减少延迟和缓冲,提高整体消费者 web 体验。

Web 安全

Web 安全是人们一直关注的问题,NBC Olympics 需要能提供稳健解决方案的合作伙伴,以确保流媒体和网站内容不会遭到黑客入侵,网站不会变得无法访问,版权能够得到保护。虽然 web 安全对于奥运会来说并不比对所有其他活动更重要,但高端网站和流媒体活动受攻击的程度为 web 安全解决方案带来更大压力,也更加强调 web 安全解决方案的意义。

可用性

可用性至关重要,需要在整个工作流程中提供容错系统和冗余。为了避免降低消费者 web 体验、故障以及拥塞,Akamai 要预计意外需求并在系统架构中构建战略以解决这些问题。在开发高可用性系统过程中,体验至关重要。

走在前沿

消费者技术的变化速度使得规划未来服务变得很困难。例如,智能手机和平板电脑的快速崛起提高了交付在线视频的复杂性,因为需要利用基于专有和标准的新技术来实现跨多个设备进行广泛访问。随着媒体交付,消耗和盈利技术的出现,内容提供商及其技术合作伙伴必须在市场变化中保持领先。

这些特定的媒体交付解决方案要求并不能满足 NBC Olympics 期待其技术合作伙伴提供的所有价值。NBC Olympics 提到的其他好处包括:

  • 可担任顾问的媒体交付供应商
  • 在生态系统方面与其他供应商合并的知识及经验

在这方面,指定的合作伙伴提供的技术解决方案仅构成供应商整体价值的一方面。NBC Olympics 高度重视深入的行业知识、与其他供应商合并的经验以及以值得信任的顾问角色应用知识和经验的能力。

Akamai 的解决方案

Akamai 是领先的云服务提供商,致力于提供、优化和保护在线内容和应用程序。Akamai Intelligent Platform 智能平台是该公司解决方案的基础,是一种全球分布的服务器和软件网络,向全球范围的用户群提供 web 内容和在线体验。Akamai Intelligent Platform 智能平台提供高度可扩展的内容交付、安全威胁保护、使用情况分析及监控,Akamai 的解决方案涉及各种规模的在线体验。Akamai 还提供 KONA 安全解决方案以缓解安全威胁。

Akamai 提供各种功能,使 NBC Olympic 等合作伙伴能大规模提供卓越的用户体验。Akamai 提供的功能包括网站和视频交付,还有安全和咨询服务。除了其解决方案的特定技术组件以外,在规模、安全性以及各种增值的无形资产方面,Akamai 已成为 NBC 的重要合作伙伴(见图 1)。

大规模提供最佳消费者体验

可扩展性是 Akamai Intelligent Platform 智能平台的一个重要功能。为了成功举行奥运会等活动,挑战之一就是要实现扩展,以支持远远超过正常流量模式的消耗高峰。规模不仅涉及交付内容的量,还涉及需要支持的不同设备和浏览器的数量,以及流量经过的网络。另外,使用情况高峰在直播赛事期间不可预测。Akamai 保证面对这些挑战,通过网络智能和有能力的大型服务团队提供完美交付。NBC Olympics 的 Eric Black 将其简单地归结为“Akamai 交付的成果”。

跨职能部门协作

Akamai 满足客户对奥运会等大型赛事要求的流程非常全面,涉及跨职能部门协作,例如负责网络流媒体和存储性能的团队之间进行协作。这些团队共同与客户协作,基于各种因素优化解决方案,例如客户原始服务器的位置、预计观众的地理分布。预计观众所在位置以及互联网流量会在何时达到高水平对满足可扩展性要求至关重要。虽然这些概念可在不同活动中重复使用,但 Akamai 也努力提高网络智能,使流程更加自动化且完善;多年来,这是 Akamai 在代表各种媒体客户管理大规模直播赛事的流量方面取得成功的重要因素。

Akamai 对 NBC Olympics 的支持不仅限于奥运会,它与 NBCUniversal 已有十年合作历程。Akamai 已证明自己作为合作伙伴,可以为组织增加更多服务、更多活动、更多观众以及提高比特率,从而伴随组织共同发展。另外,Akamai 的规模支持客户创新的需要。

确保防御安全威胁

安全是 Akamai 解决方案的另一重要方面。说到安全性,NBC Olympics 等客户注意到 Akamai 表现出闻所未闻的优势 — 即在出现损坏前即检测到并防御 web 攻击。Akamai 的 KONA 安全解决方案提供网站安全和流媒体保护。Akamai 可保护网站免受针对性攻击以及持续寻找和利益网站漏洞的影响,包括分布式拒绝服务 (DDoS) 以及网站黑客入侵和篡改。虽然对奥运会等高端赛事来说并不特别,但在吸引大量观众的主要赛事期间风险尤其高,因为媒体注意力都集中在服务可用性和 web 性能上。

主动管理

除了安全功能以外,NBC Olympics 还注意到 Akamai 在以下几方面的优势:

  • 监控媒体交付
  • 优化互联网流量负载和缓存
  • 支持流媒体视频赛事

很明显,确保网站和流媒体健康状况是重中之重。Akamai 能够实时监控和优化互联网流量负载和缓存,这对提供最佳消费者体验及确保网站健康状况和可扩展性至关重要。最后,Akamai 的专门支持团队为 NBC Olympics 提供全天可用性,以诊断和解决任何问题。NBC Olympics 的 Black 说过:“他们随叫随到。”

值得信赖的顾问关系

除了规模和安全性,Akamai 还提供大量无形资产,团队负责支持奥运会以及 NBC Olympics 的回应正凸显了这些无形资产。Akamai 作为技术专家和值得信赖的顾问为客户提供服务。Black 说:“Akamai 的顾问角色至关重要。”在承担该角色的过程中,Akamai 通过与各种公司合作收集最佳实践,应用这些最佳实践来优化为指定客户提供的解决方案。Akamai 拥有相关技术和公司的广泛知识,能帮助他们在供应商选择、技术实施和解决方案集成方面提供指导。Akamai 对解决方案架构的了解以及对更广泛的 web 和视频技术生态系统的知识使其成为大型和小型组织的重要顾问。

主要结果

NBC Olympics 参与俄罗斯索契 2014 年冬奥会,获得了创纪录的结果,据 NBC Olympics 报告,他们获得了将近 6200 万唯一在线和应用程序观众。观众通过 NBCOlympics.com 和 NBC Olympics Live Extra 应用程序观看所有比赛和闭幕式的直播流媒体、点播回放所有赛事以及流媒体视频集锦库。另外,2 月 21 日美国和加拿大的曲棍球半决赛吸引了超过 210 万唯一观众,NBC Olympics 认为这是美国有史以来最大规模的经验证/认证的 TVE 观众。Akamai 报告称在奥运会期间高峰赛事流量 — 美国和加拿大半决赛期间发布 — 达到每秒 3.5 万亿比特。

这些结果表明 NBC Olympics 在实现通过多屏观看奥运会方面取得成功,也表明 TVE 在消费者市场中的持续吸引力。这些结果还证明了 Akamai 等供应商的技能,正是这些供应商共同搭建了集成平台来支持赛事。

NBC Olympics 注意到,这次破纪录的赛事取得成功,包括高比特率和低缓冲时间,是整个供应商团队以及 Akamai 的 CDN 和整体功能帮助实现的,这些是这个协作性、多供应商解决方案中的重要要素。实际上,NBC Olympics 的 Black 称多供应解决方案应“被视为其他公司都应遵循的蓝图”。

结论

Web 和视频生态系统一直都在变化和发展。随着新的设备、标准、技术和消费者行为出现,无论从规划还是执行角度,支持大规模赛事都变得越来越困难。接下来几年,随着向更高质量的视频和 4K 流媒体发展,会出现更多移动设备、更大规模的观众,且比特率会提高。供应商必须跟上所需变化的节奏,以便在技术开发和解决方案集成上保持必要的能力。服务提供商和内容所有者需要及早规划,经常测试,并且明智地选择供应商。适当的准备很必要,独立供应商,尤其是在多供应商集成中,需要做好准备。Akamai 是满足这些要求的明智之选。