Radical Simplification

大幅简化技术基础设施

来自 Akamai Technologies 首席信息官 Kumud Kalia 的观点

企业为何需要简化技术设施?

这是因为颠覆性变革已成为新常态,所以企业需要以更快的速度实现转型。企业总须加速变革业务,这点是商业上众所周知的事情。然而,这的确是真的,IT 团队必须面对这一事实。我看到,如今越来越多的公司在尝试变革过程中使自己深陷困境,给现有业务配置的 IT 基础设施带来诸多障碍。

数十年来,我们建立了许多基础设施和应用程序,初衷更多考虑的是其稳定性,而非灵活性。虽然有点老套,但在这个经营活动和顾客体验快速数字化的时代,问题就要显现出来了。我们需要更简单的、更轻便的技术设施模式,以启动数字化业务。

“轻便”是什么意思?

举个核心计算的基本例子。云端可按需合理计量成本获得灵活容量。鉴于此,企业为何还要购买服务器用于具体应用程序和数据库?当虚拟和供出租的基础设施可减少印记和成本时,他们为何还要浪费钱财搞基础设施建设?答案是:我们总是做自己熟悉和看似稳妥的事情。在这个过程中,我们会比实际花费更多的钱,在无关活动上浪费时间 — 这就是机会成本。这就是我们为何使用这么多 SaaS 应用的原因 — SaaS 应用更容易配置、管理和维持 — 更重要的是它们实施起来更快。

如果我是一个风险资本家,我不会投资一个既不对基础设施进行轻量化处理也不开发云端应用的创业公司。我更愿意投资快速创新,而非投资拖后腿或花费高的旧式技术堆栈。

配备轻便基础设施的企业会有何与众不同?

这样的企业灵活性更大,会首先进行快速商业实验。促进新产品上市或重新策划业务流程最佳最快的方法是什么?绝不会是开头设计阶段冗长,最后以做/不做结尾。相反,它牵涉到快速原型和现场试验、反馈。确定行之有效的方法,然后扩大规模,再持续进行改善。这不仅需要更轻便、灵活性的开发运营和计算环境,还需要更敬业的商业领袖和决策转移 — 这种方法以技术为核心,但就其本身还需做更多。

Expedias、Amazons 等线上公司掀起了探索这种方法的高潮,他们不断以客户体验在各自网站做实验。每天要做大量实验。然而,实验目的并非是从 100 个有用的主意中选一个,基于此,我们失败了 99 次。他们甚至不使用那种语言。他们将整个过程视为不断学习和适应的过程 — 这其实是进化论,只是进行得更快了。

这是商业变化的新方式,特别是如果您开展在线业务。所有公司都有机会通过更简单、更灵活的基础设施帮助带动灵活性。

然而,是什么妨碍了他们抓住这个机会呢?

惰性和胆小。人们总是擅长因循守旧,除非有人出现打断他们,迫使他们做出改变。产品、市场、流程和技术就是这样。但是,目前的管理准则是“打破自己。不要坐以待毙。”这也适用于基础设施。改变您的基础设施,让您的企业接受新的工作和发展方式。技术就在那里。工具也都在那里。也不缺技术。为什么要等呢?

Akamai 的基础设施极端简化该怎么做?

我们不是从技术开始。而是从员工体验开始。我们如何使员工与技术的交互体验尽量畅通?阻力点是什么?我们怎么消除这些阻力点呢?下面是我们的一些简化方法。

密码。登录认证是一个阻力来源,特别是当您记不住这么多密码时。因此我们取消了密码,取而代之的是自动多重身份验证。您需要一个已知设备和一个唯一产生的令牌。员工没必要记住密码,因此他们也不会无意间泄露密码。我们现在正慢慢地在企业间推行这一方法。

当然,大多数外部网站和应用程序依然需要密码 — 只要没有重新使用密码,那么攻破第三方应用程序将不会带来任何其他损害。这就是为什么我们还为所有的员工提供一个密码保险箱来生成、获得和管理在 Akamai 之外所用应用程序的唯一密码 — 他们不必记住甚至是看到密码。因此您无需冒任何风险就可以获得好处。

VPN。如果目的是使人们能够远程使用他们的应用程序,那为什么还要设置障碍呢?为什么让他们通过层层安保才能登录企业网络?为什么不让人们直接进入已获授权的应用程序 — 通过在他们的设备上使用一个图标接口?因为一般来说员工没有访问 Akamai 网络,所以这对他们来说是阻力最小的体验,也是比较安全的方法。

通讯。我们希望员工合作也没有阻力,统一通讯的投入也是这样。对我们来说这意味着一个电话、聊天、视频、会议和召开远程会议的平台。对员工来说就是一个界面,而不是单独的语音、聊天和视频服务。此系统在人的存在和实用性方面很智能。应用程序自动连接,因此您不需要记住拨入号码和代码。大家可以随意联系。这还包含屏幕共享,从而能够进行演示或协作。它可以在多个设备和浏览器上运行 — 再一次让用户决定自己用起来舒服的东西,而不是通过系统限制引入摩擦。

Akamai 正在建设一个新的总部,这为技术安装提供了一个前所未有的机会。这个因素是如何进入您的简化计划的?

我刚刚提到的方案现在已经全部开始了。预计 2020 年初,容纳 2200 名员工的新建筑就要投入运营了。届时我们将做出一个巨变,即我们不打算在这个新建筑里安装线缆。它就像一个巨大的 Wi-Fi 热点。

这对员工很方便。他们可以在这个建筑里面或周围的任何地方充分利用自己选择的设备进行工作。这对顾客也很方便。他们仅通过自己的应用程序而不通过 Akamai 的资源就可以上网。全部线缆和开关都不安装的话,我们估计可以节约 300 万美元。通过简化门户,再加上我们以太网插座不再是潜在的计算机安全隐患,我们提高了安全性。

如何利用无电线基础设施设计个人、共同和请求式工作空间,是我们和机房正在商讨的问题。我们在用新的眼光看待一切事物 — 什么将是 2020 年可能的艺术?甚至二十年来都没有变化的台式电话都要被软件电话取代了。这是因为软件电话功能较多,不用固定到办公桌上。对我们的员工来说,无论是在办公室里还是办公室外,他们的笔记本电脑、平板电脑或智能手机现在都可以兼做办公电话了。他们必须习惯新的工作方式 — 和更流畅的合作方式。尽管这对某些人来说有点费解或适得其反,但是其他人将这视为姗姗来迟的生产力提升 — 尤其是对占全球劳动力的 50% 以上的千禧代的员工而言。对于那些喜欢一成不变的人来说,我们也提供这种选择。

如果我没有提到以下这一点就是我的疏忽了:在简化过程中,我们利用和打算展示 Akamai 自己的远程访问企业应用领域的产品和服务以实现图标驱动移动体验,当然还要展示我们用于防护网络钓鱼和 DDoS 等威胁的安全产品。

即将发生什么呢?您怎么看待这个尚未展开的愿景和旅程?

我们看到的是未来三年的景象。接下来的 12 个月内就会出现“无密码”的情况。形成一个完全无缝的环境并用图标访问应用将需要几年的时间。届时,我们也不再需要 VPN 了。“无线缆”将和新建筑一起大规模出现。同时,我们在为所有的使用案例排忧解难,努力向人们展示它将如何成为用户体验和生产力的一大好处。注意我们并不是将它硬塞给用户,这一点很重要。我们有很多时间向用户展示它是如何改善工作环境,我们又是如何根据反馈调整计划的。

我们也在设法尽可能利用互联网和云。这意味着,随着时间的流逝,数据中心会变得越来越小,我们对企业互联网的依赖也会越来越低。几乎每个公司都在逐步迁移到云端。我们深信基础设施要灵活,资源消耗要付出代价,所以我们将更加积极进取。计算能力收费的那一天就要来了。届时,计算能力的输送会像公用设施送电那样。我们已经有云来处理超限了,因此基础设施过多而利用率仅 20% 的日子应该一去不复返了。

我们的简化基础设施之旅有许多着眼点 — 无密码、无 VPN、无电线、统一通讯。但是,有三个主题始终贯穿这些方案:用户体验阻力更少。压低成本。提高安全性。

将它们加在一起。总的来说,基础设施就更简单、更灵活了。因此,企业及其员工能够获得更出色的灵活性、生产效率、协作性。

您对承担这次任务的首席信息官有什么要说的吗?

开始吧。选公司的一个部门或领域。向大家展示一下事情是怎么进行的,这样,好处就显现出来了。您不需要请求允许。首席信息官已经有权代表企业进行实验。您不会想让自己处在进行 PPT 路演、努力让别人提前就信服的位置上的。那只会招来摇头族为在别处可以的事情“在这里就不行”找借口。

同时,找一些盟友,最好是高级决策者 — 高管们愿意在自己的业务范围内尝试新鲜事物,特别是如果他们处于创业模式并希望进行实验。如果高管们需要令人信服的说法,就带他们去基础设施已简化的企业看一下,和他们说说简化后带来的好处。许多行业都有候选公司 — 消费产品、金融服务、非技术公司 — 这种情况不只存在于硅谷。

起始阶段您不需要花费太多。刚开始,您只需花费几千美元,先让一个部门试水。随着公司规模扩大,节省净额和其他效益就产生了。然后坚持到底。如果您的公司正在数字化和转型,那么简化基础设施非常适合您。这是一种必然。

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