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Cruz Roja Americana

La Cruz Roja Americana y Akamai: Una infraestructura básica de conexión a Internet disponible en caso de desastres

"Las soluciones basadas en la nube de Akamai para mantener nuestra presencia online se adaptan a nuestra estrategia de ajustar las capacidades de distribución online a través de una solución rentable, flexible y altamente escalable."

C. Annette Gumm , Directora general de gestión de la cartera de TI , Cruz Roja Americana

La situación

La Cruz Roja Americana es una de las muchas organizaciones que prestan atención humanitaria y se distingue por ayudar a las víctimas de desastres naturales y por aliviar el sufrimiento que causan la guerra, los conflictos y el hambre. La organización se basa en donaciones de tiempo, dinero y sangre para proporcionar los servicios necesarios. Como parte de ello, su sitio web principal (www.redcross.org) supone una elemento vital para ayudar a la Cruz Roja Americana a aceptar donaciones y mantener informado al público sobre sus actividades y necesidades. De media, la Cruz Roja Americana invierte 91 centavos de cada dólar donado en servicios y programas humanitarios.

El desafío

Para los responsables de la Cruz Roja es fundamental mantener una presencia online, especialmente durante una gran crisis, cuando aumentan notablemente las donaciones debido a una mayor conciencia pública. La comodidad e inmediatez de las donaciones online facilitan aún más el proceso para los donantes y permiten a la Cruz Roja Americana trasladar recursos más rápidamente a las personas a las que ayuda.

Sin embargo, dado que los desastres provocan importantes volúmenes de tráfico de Internet en la web redcross.org, la organización necesitaba adoptar ciertas medidas para asegurar una experiencia web cómoda e ininterrumpida. Esta cuestión se puso especialmente de manifiesto en 2005, cuando el huracán Katrina causó estragos en toda la costa del golfo de México y los medios de comunicación apuntaron al sitio web de la Cruz Roja Americana como principal medio para realizar donaciones. La asombrosa generosidad pública inundó el sitio web de la organización, que aumentó en más de 14 veces su tráfico, lo que supuso que el flujo de esas tan necesarias donaciones se viese afectado.

El objetivo

La Cruz Roja Americana necesitaba cumplir dos requisitos fundamentales para alcanzar sus objetivos:

  • Garantizar el 100 % de tiempo activo: la organización quería garantizar el acceso ininterrumpido, independientemente del número de visitantes del sitio web.
  • Resolver problemas de disponibilidad de forma rápida y rentable: la Cruz Roja Americana quería asegurar la disponibilidad del sitio web sin necesidad de crear una infraestructura de distribución de contenido que permanecería inactiva durante los tiempos en que no hubiera crisis.

¿Por qué Akamai?

Respuesta rápida en tiempos de crisis

Sin el tiempo ni el presupuesto para ampliar su infraestructura de datos central, la Cruz Roja Americana recurrió a Akamai. Tan solo ocho horas después de haber contactado con Akamai, la Cruz Roja Americana fue capaz de restaurar el flujo de donaciones públicas mediante las soluciones basadas en la nube de Akamai, diseñadas para adaptarse a la demanda, asumir los picos de tráfico y mantener la disponibilidad del sitio web. De acuerdo con C. Annette Gumm, directora general de gestión de la cartera de TI de la Cruz Roja Americana, "las soluciones basadas en la nube de Akamai para mantener nuestra presencia online se adaptan a nuestra estrategia de ajustar las capacidades de distribución online a través de una solución rentable, flexible y altamente escalable."

Escalable al instante para asumir los picos de tráfico

La Cruz Roja Americana ha aprovechado con éxito su estrategia basada en la nube, respaldada por la red de distribución de contenido (CDN) de Akamai y sus servicios en la nube, con el fin de beneficiarse de una adaptación cómoda en función de la demanda y permanecer disponible también para otros desastres naturales. Por ejemplo, cuando en 2009 se produjeron los devastadores incendios de California, la organización registró un aumento de 15 veces el tráfico de su sitio web. Y, después del terremoto de Haití en 2010, el sitio experimentó un aumento de 10 veces el tráfico de su sitio web. En ambos casos, el sitio web respondió a la perfección. Gracias a la CDN de Akamai y a sus soluciones basadas en la nube, la Cruz Roja es capaz de manejar tales multitudes repentinas sin tener que crear una infraestructura que permanecería inactiva la mayoría del tiempo. Como resultado, se pueden evitar gastos operativos y de capital innecesarios y, en su lugar, aplicarlos a esfuerzos humanitarios en todo el mundo. Es igualmente importante el hecho de que gana protección contra actividades maliciosas y acceso no autorizado.

Distribución mejorada del sitio web y las aplicaciones

Mientras que la plataforma distribuida a nivel mundial de Akamai ofrece el contenido web y las aplicaciones desde servidores Edge que se encuentran cerca de los usuarios finales, su sistema de asignación dinámica dirige las peticiones de los usuarios finales al servidor Edge más adecuado en función de la ubicación y la carga de la red a través de la plataforma de red de distribución de contenido (CDN) de Akamai. Se utilizan técnicas de optimización de conexión patentadas para mejorar las comunicaciones entre los servidores Edge de Akamai y el centro de datos de la Cruz Roja. Como resultado, el contenido dinámico (como la distribución de resultados mediante aplicaciones web que ayudan a los visitantes a realizar una búsqueda en el sitio web o a encontrar una oficina local de la Cruz Roja) se distribuye con rapidez desde el centro de datos de la Cruz Roja hasta los usuarios finales.

Optimización de la disponibilidad del sitio web y su infraestructura

Además de apoyar cualquier pico de tráfico de Internet, Akamai descarga el centro de datos de la Cruz Roja Americana a la vez que mantiene el 100 % de la disponibilidad del sitio mediante NetStorage. De hecho, inmediatamente después del terremoto de 2010 en Haití, la Cruz Roja Americana descargó más del 90 % de su tráfico y fue capaz de mantener el tiempo activo de manera ininterrumpida.

Reducción del consumo de energía y de las emisiones de carbono

Mediante la plataforma de CDN de Akamai, compartida y distribuida a nivel mundial, la Cruz Roja Americana puede reducir significativamente el consumo de energía de la infraestructura de su centro de datos, así como sus emisiones de carbono. A través de las mejores prácticas en el uso eficiente de la energía en todas sus operaciones, Akamai ha desarrollado servicios en la nube que comportan una espectacular eficacia al permitir la rápida y generalizada migración de la actividad de los consumidores y las empresas a una plataforma compartida en Internet. Gracias a las importantes mejoras en la eficiencia de hardware y software, Akamai ha logrado una reducción del 32 % de su consumo propio de energía y en sus emisiones de carbono en relación con el tráfico de red, que representan más del 90 % de su huella medioambiental (o carbono). Mediante las herramientas de gestión de carbono de Akamai, la Cruz Roja Americana puede ver las reducciones de emisión de carbono obtenidas gracias a la eficiente plataforma de Akamai.

Acerca de la Cruz Roja Americana

La Cruz Roja Americana ofrece refugio, alimentos y apoyo emocional a las víctimas de desastres, distribuye casi la mitad de la sangre del país, enseña técnicas para salvar vidas, presta ayuda humanitaria internacional y apoya a los militares y sus familias. La Cruz Roja es una organización benéfica (no una agencia gubernamental) y depende de los voluntarios y la generosidad del público para llevar a cabo su misión. Para obtener más información, visite www.redcross.org o siga el blog en blog.redcross.org.