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fuboTV echa a andar

fuboTV ofrece un servicio de red de transmisión libre con calidad profesional y reduce sus costes espectacularmente gracias a su asociación con Akamai

"Siempre había previsto recurrir a los servicios de Akamai, pero me complació que también fuese económicamente razonable usarlos siendo una startup".

Sung Ho Choi , Director de tecnología , fuboTV

Situación

Lanzado en enero de 2015, fuboTV es actualmente el proveedor online más importante de contenido de fútbol depurado, en directo y por streaming procedente de canales de todo el mundo. El servicio de streaming de transmisión libre (OTT) de fuboTV proporciona a los aficionados al fútbol acceso a partidos y torneos globales en directo a través de redes por cable, canales de club de emisión ininterrumpida, series de televisión y noticias, todo en una única plataforma. fuboTV ofrece actualmente más de la mitad de las principales ligas de fútbol internacionales, incluida La Liga, la Serie A, la Ligue Un, la Primeira Liga, la Copa América y la Copa de la Liga inglesa. Asimismo, mantiene un acuerdo de asociación con el AJAX de Ámsterdam, el Borusia de Dormund y el Everton. A finales de 2015, fuboTV ofrecía de 30 a 40 partidos a la semana a sus abonados en Canadá y EE. UU. (en este último país, hay más de 60 millones de aficionados al fútbol).

Desafío

Según Sung Ho Choi, director de tecnología de fuboTV, uno de los principales desafíos asociados a ofrecer transmisiones libres de alta calidad es evitar las interrupciones de los vídeos en streaming distribuidos a través de la red de Internet pública. Al principio, fuboTV gestionaba sus propios servidores para transcodificar los vídeos en streaming en otro proveedor y completaba esta tarea agrupando servicios de varios proveedores de redes de distribución de contenido. Sin embargo, le costaba garantizar transmisiones de vídeo de alta calidad en streaming sin almacenamiento en búfer. Además, Choi había asumido que el uso de varios proveedores de servicio era la forma más económica de lanzar fuboTV. Sin embargo, descubrió que la empresa actualizaba continuamente sus servidores de streaming de vídeo en el otro proveedor para ajustar los crecientes volúmenes de tráfico.

Objetivos

fuboTV necesitaba cumplir tres requisitos fundamentales para alcanzar sus objetivos:

  • Reducir el coste total de propiedad (TCO) La empresa necesitaba controlar los costes asociados a la distribución de vídeo en streaming conforme crecía la demanda de su servicio.
  • Mejorar el rendimiento. fuboTV necesitaba distribuir contenido de transmisión libre con calidad profesional para satisfacer las expectativas de los consumidores.
  • Garantizar una comercialización más rápida. Por su condición startup, los plazos de fuboTV se medían en semanas en lugar de meses.

¿Por qué Akamai?

Rápida puesta en marcha del servicio con una solución certificada

Para reducir los costes y mejorar el rendimiento del vídeo, Choi consideró varios proveedores de plataformas de vídeo en streaming online que ofrecían soluciones integrales, pero le resultaba difícil justificar el coste. Muchos de estos proveedores utilizan sistemas anticuados y no pueden ofrecer vídeos en streaming correctamente en un entorno en directo. "Descubrimos que Akamai era el único proveedor capaz de distribuir vídeo en directo de forma rentable".

Choi valoró mucho que Adaptive Media Delivery y Media Services Live ofrecieran una solución certificada para entornos a gran escala. "Otros proveedores afirman que pueden distribuir el contenido globalmente, pero Akamai es uno de los pocos que ha distribuido eventos a gran escala de forma satisfactoria".

A Choi también le gustó la tarifa plana que fuboTV pagaría, con independencia del lugar del mundo al que necesite distribuir los flujos de vídeo. No saber cuál sería el coste definitivo llevó a fuboTV a descartar otras CDN. De hecho, descubrió que el coste asociado a la distribución de vídeo a determinadas zonas fuera de EE. UU., incluida la región de Asia-Pacífico, podía duplicarse si recurría a estas CDN en lugar de a Akamai. "Cuando decidimos ampliar nuestros servicios a todo el mundo, la previsibilidad del precio nos ayudó a decantarnos por Akamai. Siempre había previsto recurrir a los servicios de Akamai, pero me complació que también fuese económicamente razonable usarlos siendo una startup", apunta Choi. 

Tras decidirse por los servicios de vídeo en streaming de Akamai, Choi y su equipo descubrieron que el cambio fue fácil y sencillo. "La transición se desarrolló de manera fluida, porque Akamai ha probado extensamente sus soluciones y ha desarrollado procedimientos claros de migración y puesta en marcha", continua Choi.

Menores costes

Choi y su equipo ya ahorran tiempo y dinero. Antes, se veían obligados a enviar sus vídeos codificados a una instalación satélite para su conversión en señales que pudieran ser enviadas a través de IP. Esta tarea requería al menos un servidor de vídeo de streaming para cada dos canales. Y el gasto creció cuando fuboTV amplió la oferta a 15 canales. "El hecho de que Akamai gestione todas las funciones de transcodificación y generación de paquetes por una tarifa plana nos permite ahorrar, a día de hoy, entre 4000 y 5000 dólares al mes y esperamos alcanzar ahorros de 12 000 dólares al mes", apunta Choi.

Imágenes óptimas

Cuando Akamai empezó a encargarse de los procesos de ingesta y distribución de los flujos en directo de fuboTV, se resolvieron todos los problemas de rendimiento. Poco después de empezar a utilizar los servicios de Akamai, fuboTV transmitió en streaming dos de los eventos de fútbol más importantes, El Clásico y la Copa América, sin ningún contratiempo en el rendimiento de la transmisión. Durante el modo de vista previa de El Clásico, el número de espectadores alcanzó los 13 000. Simultáneamente, la empresa ha experimentado una reducción de sus índices de almacenamiento en búfer de entre el 40 y el 50 %.

Cumplimiento de los acuerdos de licencia

El hecho de que fuboTV ofrezca su contenido bajo licencia le obliga a adoptar medidas para asegurarse de que no incumple ningún acuerdo de distribución. En este sentido, adquirió una solución de autenticación de token de Akamai, que le permite proteger los flujos y las claves de cifrado. También seleccionó la función de Content Targeting de Akamai para evitar que el contenido no se distribuya fuera de las áreas geográficamente restringidas. "Akamai nos ayuda de esta forma a garantizar el cumplimiento de los acuerdos de licencia", explica Choi.

Asociación estratégica

La asociación de fuboTV con Akamai ha abierto nuevas oportunidades para esta startup de rápido crecimiento. Como explica Choi, "además de proporcionarnos servicios de calidad, Akamai nos ha prestado valioso asesoramiento. Hemos obtenido ideas que nos ayudan a entender las prácticas recomendadas asociadas a las transmisiones en directo y en streaming, y a ofrecer experiencias de streaming de transmisión libre más parecidas a lo que los clientes están acostumbrados a disfrutar en el ámbito de la teledifusión. La asociación con un proveedor de servicios de talla mundial como Akamai nos permite centrar nuestros recursos en ofrecer una gran experiencia en lugar de tener de dedicarlos a resolver problemas de streaming", concluye Choi.

Acerca de fuboTV

fuboTV es el destino clave de los aficionados al fútbol y el proveedor online más importante de contenido de fútbol en streaming y en directo. Su plataforma es el primer servicio de televisión basado en la nube y especializado en ofrecer un paquete de deportes en directo, redes de cable, canales de club con emisión ininterrumpida, bloques internacionales, series de televisión y noticias relacionadas con el fútbol. fuboTV es un servicio basado en suscripción disponible para los equipos de escritorio de los usuarios a través de http://www.fubo.tv o de forma móvil a través de Amazon Fire TV, teléfonos y tablets Android, Chromecast, iPad, iPhone, Kindle Fire y Roku.