Mastering the Delivery of Online Content

미디어 및 엔터테인먼트 관점에서 바라보는 온라인 콘텐츠 전송의 완성

Akamai Technologies 총괄 부사장 겸 GM 애덤 캐런(Adam Karon)과의 인터뷰

미디어 및 엔터테인먼트 업계는 기술 발전에 따라 변화를 거듭해 왔습니다. 오늘날의 디지털 기술로 인한 영향은 어떤 특징을 보이나요?

미디어 및 엔터테인먼트 업계의 고객 측면에서는 음악 분야의 기술 혁신으로 인해 물리적인 모든 것이 완전히 디지털로 변화하는 현상이 나타났습니다. 지금은 이와 같은 현상이 물리적 비디오 미디어 또는 방송 미디어에서 발생하여 본격적인 디지털 미디어로의 전환이 이루어지고 있습니다. 그리고 프로덕션 및 배포 환경에서도 디지털화가 훨씬 진척되는 모습이 보이기 시작했습니다. 콘텐츠가 위성을 통해 프로덕션 스튜디오로 다운링크되던 방식을 지나 이제는 인터넷을 통해 업스트림되고 있습니다. 기술이 미디어 및 엔터테인먼트의 전체 공급망을 실제로 혁신하고 있는 중입니다.

이 업계는 인쇄, 오디오 또는 비디오 콘텐츠를 소비자에게 전송하는 데 항상 주력해 왔습니다. 그리고 그 목적은 더 많은 사람들이 더 많은 콘텐츠를 소비하도록 하는 확장성 확보입니다. 기술적 역량은 콘텐츠를 풍부하게 하고 확장성을 증가시킬 수 있는 새로운 기회를 계속 열어주고 있습니다. 이제 인터넷은 언제 어디서나 모든 디바이스로 콘텐츠를 즐길 수 있는 잠재력을 앞세워 확장성의 정의를 완전히 바꿔놓았습니다. 지금까지 콘텐츠 사업자는 이렇게 많은 사람들을 이렇게 지속적이고 효과적으로 연결할 수 없었습니다.

기술은 지난 10년에 걸쳐 예상을 뛰어넘는 확장성을 확보할 수 있었던 새로운 형태의 콘텐츠 사업자, 즉 YouTube, Facebook, Netflix 등도 양산했습니다. 이미 시장에서 자리를 잡고 있던 미디어 기업들의 입장에서 이러한 신규 사업자들은 고객의 관심 유도와 고객 유치를 위한 통로 개척 측면에서 경쟁 상대가 될 수 있습니다. 소비자가 자유롭게 선택 가능한 미디어 및 엔터테인먼트 옵션이 매우 많은 시장에서 성공을 거두려면 무엇이 필요할까요? 그 해답은 풍부한 콘텐츠, 몰입도 높은 경험, 다양한 개인 맞춤화 기능입니다.

기업에서 비디오 콘텐츠를 제공하는 경우 해결해야 하는 특별한 과제는 무엇인가요?

고객은 온라인이나 케이블을 막론하고 소위 "TV 수준의 경험"을 기대합니다. 완벽한 화질과 음질, 지연·빈 화면·버퍼링 대기 없는 시작, 즉각적인 채널 변경, 모든 디바이스에서 지원되는 완벽한 재생을 원합니다.

케이블 TV 경험은 인터넷을 통한 복제 관점에서 상당히 까다롭습니다. 휴대폰 모바일, Wi-Fi 모바일, 태블릿, 노트북, 커넥티드 TV 등 모든 디바이스에 동일한 수준의 성능과 안정성을 어떻게든 제공할 수 있어야 합니다. 자동차의 비디오 화면도 마찬가지입니다. 고객은 언제 어디서나 모든 디바이스로 콘텐츠를 즐기고 싶어합니다. 그리고 콘텐츠가 구독이나 제휴 광고를 통해 수익화되는지 여부에 상관없이 뛰어난 품질은 필수입니다.

미디어의 특성을 감안하면 비디오의 전송 연속성은 특히 중요합니다. 비디오는 이야기를 전달하고 시청자를 여정으로 안내합니다. 스트리밍 도중에 중단되면 엄청난 좌절감으로 이어집니다. 고성능 전송 능력이 없으면 비디오 상품은 원래 설계된 대로 재생되지 않습니다. 중단 없는 전송이 상품의 일부인 것입니다.

고성능 연속 전송을 위해서는 어떤 기술적 역량이 필요한가요?

2가지가 있습니다. 첫째, 고객과 가장 가까운 위치에서 콘텐츠를 전송해야 합니다. 이렇게 해야 지연 및 버퍼링이 최소화되고 전송 속도가 향상됩니다. 또한 고객이 자신의 디바이스에서 무엇을 경험하는지 모니터링하고 조정을 통해 경험을 개선할 수 있는 기회가 제공됩니다. Akamai의 분산형 플랫폼은 기본적으로 모든 사용자가 이웃이 되도록 인터넷의 "엣지"에 서버를 배치하는 것을 목표로 합니다.

둘째, 전 세계의 수많은 네트워크를 포함하는 인터넷을 탐색해야 합니다. A 지점에서 B 지점으로 콘텐츠를 전송하려면 네트워크들이 함께 통신해야 합니다. 병목 현상이나 다른 문제가 있으면 즉각적으로 주위로 라우팅할 수 있어야 합니다. 다시 말하면, 고도의 분산형 "엣지"는 트래픽 리라우팅과 전송 품질 유지를 위한 더 다양한 인텔리전스와 옵션을 제공합니다.

측정 역할에 관해 말씀해 주시겠어요?

측정은 비디오의 전체 디지털 공급망에서 매우 중요합니다. 모니터링과 측정은 콘텐츠의 근원지인 프로덕션 스튜디오부터 공급망의 모든 "이동 부분"에서 필요하며, 매순간 여러번 반복해서 수행해야 합니다. 데이터를 포착하고 상관관계를 파악하는 것은 결코 쉽지 않은 난제이지만, "TV를 능가하는" 경험을 제공하기 위해서 반드시 필요합니다.

이동 중인 콘텐츠의 품질 추적에는 고객의 디바이스에 집중하는 단계가 포함됩니다. 예를 들면, 이 단계에서 기술을 활용하여 얼마나 빨리 비디오 콘텐츠가 도착하는지, 재버퍼링을 위한 중단이나 지연이 있는지 여부를 파악할 수 있습니다. 완벽한 품질을 보장하려는 시도로서 일련의 실시간 측정이 있습니다.

무엇보다도 미디어 기업은 광고 및 구독을 통해 수익을 내기 위해 일반적인 TV 서비스에서는 어떤 일을 할 수 있는지 측정하고 싶어합니다. 그리고 정말로 흥미로운 곳이 바로 이 부분입니다. Nielsen과 같은 써드파티를 통한 시청자 측정은 예전부터 표본 추출 및 보외법에 전적으로 의존해 왔으며, 광고는 대규모 시청자에게 전파하기 위해 대량 판매되었습니다. 그러나 온라인에서는 개별 디바이스 수준에서 실제로 어떤 일이 일어나고 있는지 확인할 수 있기 때문에 표본 추출이 필요 없습니다. 결론적으로 시청자와 경험을 직접 측정할 수 있는 것입니다. 시청자 수, 시청 시간, 충실도 수준, 앱과의 상호 작용 방식, 다음에 수행한 작업, 인간 또는 봇인지 여부를 파악할 수 있습니다. 광고주들은 인간으로 확인된 트래픽을 원합니다.

이 역량을 갖추려면 분명히 시간이 걸릴 것입니다. 잠재적으로는 기업이 감당하지 못할 정도로 엄청난 양의 데이터가 존재할 수 있습니다. 스마트한 사고방식은 한 걸음 물러나서 측정이 시청자에 대한 이해와 광고 및 구독 판매에 가장 직접적으로 유용하다는 점을 고려하는 것입니다. 그리고 이 데이터가 새로운 매출, 수익은 물론 비즈니스 모델까지 창출한다는 사실도 명심해야 합니다.

미디어 및 엔터테인먼트 업계가 사이버 보안 영역에서 직면하게 되는 특별한 과제가 있다면 무엇인가요?

기본 과제는 상거래 웹사이트에서 흔히 볼 수 있었던 것으로, 고객의 개인 정보를 안전하게 보관 및 관리하는 일부터 서버를 마비시키고 콘텐츠를 사용 불가능하게 만들려고 시도하는 DDoS(Distributed Denial of Service) 공격을 방어하는 것입니다.

미디어 업계의 특별한 과제 중 일부는 보호되는 지적 재산의 가치를 위주로 합니다. 왕좌의 게임(Game of Thrones) 유출 사고는 커다란 화제였습니다. 콘텐츠는 제작자로부터 프로덕션 시설, 배포 그룹, 제휴사까지 순차적으로 전송될 수 있습니다. 그러는 동안 아무도 콘텐츠를 시청, 청취, 칩입, 탈취할 수 없도록 각 경유 지점마다 콘텐츠를 안전하게 전송하고 보관해야 합니다. 콘텐츠가 재판매 목적으로 불법 복제되는 것은 물론 단순히 승인 없이 사용되는 경우에도 상당한 매출 손실이 발생할 수 있습니다.

미디어 및 엔터테인먼트 기업은 전송 작업과 사이버 보안이 상호 작용하는 방식에 특히 주의해야 합니다. 보안 시스템은 콘텐츠 접속과 권한 부여 측면에서 비즈니스 규칙을 적용하도록 돕습니다. 예를 들어, 방송사가 특정 국가에서만 스포츠 행사를 중계할 권한을 보유하고 있으면 미승인 사용자를 차단하는 지역 기반 접속 보호가 필요합니다. 그리고 고객에게 콘텐츠에 대한 디바이스 기반 구독 권한이 있는 경우에는 해당 권한을 안전하게 관리해야 합니다. 인터넷에서 운영되는 업계 범위가 확대됨에 따라 이러한 모든 보안 문제와 이로 인한 잠재적인 비즈니스 영향은 늘어나게 됩니다.

수많은 종류의 콘텐츠와 대상 디바이스가 존재하는 현실에서 콘텐츠 전송 앱의 개발은 어떻게 보조를 맞춰가야 하나요?

기업은 소비자가 선택한 디바이스에서 가능한 최고의 경험을 제공하고 싶어합니다. 그러나 이용 가능한 모든 디바이스로 콘텐츠를 전송하는 일은 상상할 수 없을 정도로 복잡하기 때문에 기본 단계에서 개발하려는 주요 플랫폼(Android, iOS 등)을 결정하게 됩니다. 그런 다음에도 디바이스 수준의 운영 체제에는 고품질 비디오 전송을 어렵게 만드는 버퍼링 용량 또는 전송 속도 관련 제한 사항이 존재합니다.

개발자가 할 수 있는 가장 중요한 일은 앱을 가능한 단순하게 제작하고 특정 목적에 집중하도록 유지하는 것입니다. 이 목적에 속하지 않고 다른 곳에서 자동 처리할 수 있는 작업은 앱에서 실행하지 않게 설계해야 합니다. 예를 들어, 비디오 포매팅과 압축은 인프라에서 수행되어야 합니다. 앱은 기술 통합 메커니즘이 아닌 사용자 경험에 초점을 맞춰야 합니다. 하지만 일반 콘텐츠 전송 앱의 기저에 다양한 벤더에서 제공하는 여러 API가 있는 경우에는 결코 쉬운 일이 아닙니다.

미디어 및 엔터테인먼트 앱에 더 많은 개인 맞춤화 기능과 소셜 경험이 통합될 때는 사용자 경험에 초점을 맞추는 일 그 자체로도 충분히 복잡합니다. 앞에서 언급한 대로, 앱에서 수행해야 하는 작업은 경험 측정 및 개선을 위한 데이터 수집입니다.

콘텐츠 전송이 앱 기반 대신 브라우저 기반으로 변모하는 규모와 속도를 지켜보는 일은 상당히 흥미로울 것입니다. 브라우저 기반 모델에서는 전체 디바이스를 포괄하는 개발의 필요성이 줄어들 수 있습니다. 이런 싸움은 몇 년 동안 계속되어 왔으며, HTML5는 웹 측면을 고려한 최근 시도입니다. 그러나 이 영역은 해답 대신 질문으로 가득 찬 공간으로 남아 있습니다.

프로덕션 시설의 방송 및 디지털 측면은 어떤 방식으로 함께 작동해야 하나요?

5년 전에 디지털은 시장에 갓 선을 보인 초기 기술로 적은 투자와 미미한 매출은 물론 비즈니스보다는 실험에 가까운 기술이었습니다. 이제 디지털 채널은 현실에 안주하지 않고 업계를 혁신하고 있습니다. 미국의 모든 주요 방송사들은 경영진 한 명이 모두 관리하도록 시설의 두 측면을 병합했습니다. 이와 같은 병합은 몇 가지 이유로 인해 필수적입니다.

첫째, 더 많은 콘텐츠가 전송 채널 전반에 걸쳐 이동합니다. 소셜 미디어는 방송 뉴스룸에 지속적으로 피드를 제공하고, 뉴스는 TV뿐만 아니라 소셜 미디어와 스트리밍을 통해 전송됩니다. 특정 채널을 위해 개발된 콘텐츠는 다른 채널을 거치면서 목적이 변경될 수 있으며, 시간이 지날수록 콘텐츠는 멀티채널용으로 설계됩니다.

둘째, 소비자 디바이스의 확산으로 인해 재생 시 요소들이 세분화되지만, 콘텐츠 공급망의 디지털 기술 업스트림은 통합을 향해가고 있습니다. 우리는 콘텐츠 공급망의 구상을 개념에서 소비로 전환할 것을 제안합니다. 대다수 공급망은 공통의 기술 아키텍처와 워크플로우를 활용할 수 있습니다. 이렇게 하면 비용 절감, 품질 향상, 시간 단축이라는 이점을 얻게 됩니다.

지금은 디지털이 미래라는 의견에 반론을 제기하는 사람은 없습니다. 따라서 방송 업계 종사자들은 기업의 모든 측면에서 디지털화, 온라인화하는 방법을 학습해야 합니다. 그러나 방송을 통해 창출되는 매출과 수익은 상당하기 때문에 비즈니스 모델의 전환은 측정 단계를 거쳐 신중히 진행해야 합니다. 그리고 디지털은 운영 원칙과 안정적이고 일관된 대규모 콘텐츠 전송에 관해 방송에서 많은 부분을 학습해야 합니다.

마지막으로 미디어 및 엔터테인먼트 기업의 기술 경영진이 온라인 채널의 증가하는 가치를 극대화하기 위해 알아야 하고 실천해야 하는 가장 중요한 사항은 무엇인가요?

콘텐츠 배포 능력의 극대화를 위주로 3가지 사항을 말씀드리겠습니다.

  • 첫째, 제품 품질에 집중해야 합니다. 단순히 시청자에게 어필하는 것이 아닌, 고객의 관점에서 제공하는 전송 품질이 중요합니다. 이런 품질을 유지하려면 인프라 및 애플리케이션 개발 방법이 민첩성을 갖추도록 구성해야 합니다. 기술과 시장에서 모든 것은 변화하기 때문입니다.
  • 둘째, 제품에 유비쿼터스 기능을 구현합니다. 가능한 많은 위치에서 사용 가능하게 만들면 시청자 몰입도를 극대화할 수 있습니다. 이는 콘텐츠 전송 인프라를 확장할 수 있어야 하며, 인터넷 사용 방식을 측정 및 조정하는 스마트한 능력이 필요함을 의미합니다.
  • 셋째, 가능한 고객의 반발을 최소화하면서 결제 또는 광고 등 수익화 수단을 강구합니다. 제품 시청을 위한 고객의 진입 장벽이 낮을수록 총체적 가치가 증가하기 때문에 가장 낮은 진입 장벽이 필요합니다.

이러한 과제를 제대로 수행하면 엔지니어링 및 기술 리소스가 제품 차별화에 전념할 수 있는 기회가 생깁니다. 네트워크 및 비디오 운영이 아닌 가치 있는 소비자 경험 제공에 집중할 수 있다는 뜻입니다.

지금 이 업계에서는 흥미로운 일들이 일어나고 있습니다. 모든 기업이 소비자의 제품 채택을 촉진하기 위해 다양한 모델로 실험을 진행 중입니다. Netflix와 Amazon은 차별화된 모델로 성공을 거두고 있습니다. 전통적인 방송사와 콘텐츠 사업자들은 과감한 투자를 통해 다른 방식을 시험하고 있습니다. 그러나 궁극적으로는 최적화된 디지털 콘텐츠 전송에 조직의 사활이 걸려 있습니다.

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