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Audi AG

Audi AG satisface a clientes y concesionarios en todo el mundo con aceleración de contenido web

"En Audi, vemos a Akamai como una extensión escalable de la infraestructura de nuestro centro web interno y nos ofrece una calidad de rendimiento web que no podríamos haber conseguido por nosotros mismos".

Christian R , AUDI AG

La situación

Audi AG es una de las marcas más prestigiosas del sector automovilístico. El éxito del fabricante de automóviles de Ingolstadt no solo se debe a la calidad y el diseño elegante de sus modelos, sino también a una fuerte presencia de la marca. El sitio web de la empresa desempeña un papel importante a la hora de entablar una conexión emocional entre los clientes y la marca Audi. El portal de la marca www.audi.com, en concreto, sirve de interfaz entre los usuarios de Internet y la empresa, con más de un millón de visitantes mensuales.

El desafío

En 2002, resultó evidente que el rendimiento del sitio web, que está alojado en Alemania, no estaba a la altura de los elevados estándares de calidad de la empresa en varias regiones del mundo. "Los tiempos de carga en algunos mercados globales eran tan largos, que la imagen que dábamos contradecía la imagen de la marca Audi, que representa coches rápidos y fiables", explica Christian R, Responsable de Marketing online y portales de clientes de AUDI AG. En concreto, los posibles compradores de Audi en los principales mercados (Estados Unidos, América Latina y Asia) experimentaban tiempos de distribución muy lentos. Los usuarios de Corea, por ejemplo, tenían que esperar 80 segundos o más para que se abriera una página de audi.com, a pesar de que prácticamente todo el país está conectado a las redes de banda ancha.

El objetivo

La presencia en la Web de Audi necesitaba cumplir cuatro requisitos fundamentales:

  • Mantener la prioridad del tiempo y la rentabilidad con respecto a la infraestructura web
  • Mejorar los tiempos de respuesta del sitio para los usuarios de todo el mundo
  • Dar soporte a las campañas de marketing y a la transmisión de vídeo
  • Mejorar el rendimiento del sistema de gestión de contenidos

¿Por qué Akamai?

Alojamiento descentralizado demasiado complejo y caro

Externalizar el contenido web a Akamai era mucho más económico que establecer un alojamiento web descentralizado a través de centros informáticos en Asia, América del Norte y del Sur. Dejando de lado las cuestiones económicas y el hecho de que la aplicación de estos conceptos requiere una gran cantidad de tiempo, una solución de red de distribución de contenido (CDN) descentralizada hubiera sido incompatible con la estrategia de TI de la empresa, que se basa en la centralización.

Una solución probada

Gracias a un buen servicio desde el primer día, la solución de Akamai resultó convincente: "La empresa fue capaz de demostrar claramente, por medio de una prueba independiente de rendimiento, el efecto que tendrían los servicios de Akamai en nuestra presencia web internacional", asegura Christian R. Dicha prueba no fue en absoluto sencilla, sino que se trataba de una amplia demostración en directo, en la que Akamai se encargó de la distribución internacional de las páginas web. Los resultados del primer proyecto de aceleración de sitio web de Akamai fueron muy positivos. Los representantes Audi quedaron impresionados por la facilidad con la que se integró la solución de Akamai. En la prueba, los tiempos de carga de las páginas web a las que se accedía desde Corea, por ejemplo, se redujeron en casi un 10 % con respecto al tiempo anterior, quedándose en entre siete y ocho segundos. La compresión del contenido web garantizaba que incluso los usuarios sin conexión de banda ancha podían cargar páginas en tiempos aceptables.

Presentación del Audi A3

En la segunda fase del proyecto, en abril de 2003, Akamai comenzó a distribuir el sitio para la campaña del nuevo Audi A3. El nuevo modelo hacía gala de una enorme innovación, que Audi quería transmitir simultáneamente a través de diversos canales. La campaña publicitaria comprendía elementos televisivos, en prensa y por Internet. Una de las características del amplio paquete de marketing por Internet era la posibilidad de descargar material informativo y anuncios de televisión del nuevo modelo online mediante transmisión de vídeo.

A Audi le preocupaba que su infraestructura de red no fuera capaz de gestionar el aumento del nivel de interés previsto. Una vez más, el establecimiento de más centros de datos en Asia o en Estados Unidos no era viable económicamente hablando. En cambio, el software de equilibrio de cargas de Akamai absorbió la carga de picos de tráfico. Este software permite a Akamai supervisar automáticamente la carga en un sistema de un cliente y asignar servidores web adicionales si fuera necesario en función de la demanda para regular el tráfico de la red. La decisión resultó ser la correcta; los administradores de sistema registraron un tráfico de datos de hasta 260 Mbits en los momentos de máxima actividad, una carga que el centro web de Audi no estaba diseñado para gestionar. Con ayuda de Akamai, la campaña de Audi duró un año sin ningún fallo de la red.

El coche ideal a unos pocos clics

Akamai lleva desde diciembre de 2003 distribuyendo los configuradores de modelos de Audi, donde los posibles compradores pueden crear su coche ideal online. Con la solución de Akamai para acelerar el "configurador estándar" de Audi, los visitantes del sitio web pueden obtener una primera impresión de su nuevo coche con solo unos pocos clics. El "configurador mejorado" ofrece funciones adicionales, como, por ejemplo, verificar si la combinación de opciones deseada está disponible. Sea cual sea la configuración que elija el usuario, la solución de aceleración web de Akamai garantiza que su coche ideal se encuentra a unos pocos clics.

Presencia web rápida y fiable para los importadores

El proyecto más reciente de Audi y Akamai abarca la red de concesionarios del fabricante. Audi ofrece a los importadores un sistema de gestión de contenidos (CMS) internacional para ayudarles con su propia presencia en la Web. De nuevo, la descentralización del software CMS "Day Communique" no era una opción, debido a los altos costes previstos de la integración y a su complejidad. "Akamai volvió a realizar una prueba independiente de rendimiento para el proyecto y demostró que sería lógico que la red de Akamai se ocupara de parte de la distribución de contenido", afirma Aslund, de Audi.

Para este proyecto, Akamai permite a los importadores de Audi de diversos países crear contenido para su propio sitio web local. Los datos se introducen mediante una interfaz web y se procesan en el centro web de Audi en Alemania. Audi es quien define la plantilla para el diseño de las páginas para asegurarse de que su identidad corporativa se mantiene intacta a pesar de las variaciones locales. Las imágenes de las páginas web provienen de la base de datos central de Audi y otra vez Akamai es el encargado de distribuirlas. De esta manera, la creación de páginas mediante el sistema CMS es sencilla y rápida. Para acelerar el sistema de gestión de contenidos basado en la Web, Audi empleó Web Application Accelerator de Akamai. "El protocolo de Internet no garantiza automáticamente que los paquetes de datos vayan por la mejor ruta a través de la Web", explica Manfred Fochler. "Como resultado de nuestra presencia en las redes más importantes del mundo, somos capaces de proporcionar contenido al usuario final a través de una ruta eficaz y rápida". Con la tecnología "Sure Route" de Akamai para establecer un enrutamiento óptimo, los datos viajan de Europa a Asia, por ejemplo, hasta un 40 % más rápido.

Audi y Akamai: una asociación consolidada

En la actualidad, Akamai distribuye en torno al 80 % de todo el contenido de las páginas web de Audi. Solo una quinta parte de los datos se transfieren directamente desde los servidores de Audi a los usuarios de Internet. "En Audi, consideramos a Akamai una extensión ampliable de la infraestructura de nuestro centro web interno que nos ofrece un rendimiento web de una calidad que no podríamos conseguir por nosotros mismos", afirma Christian R. En vista del éxito de su cooperación hasta la fecha, Audi tiene previsto incluir aplicaciones web completas en la red de distribución de contenido de Akamai. Aslund añade: "La tecnología de Akamai hace justicia al eslogan de Audi 'A la vanguardia de la técnica'".