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NBC Olympics

NBC Olympics se asocia con Akamai para ofrecer transmisión online y distribución de su sitio web a los espectadores que accedan desde cualquier dispositivo y en cualquier lugar para disfrutar de los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi 2014

NBC Olympics Customer Testimonial
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INTRODUCCIÓN

Los Juegos Olímpicos son posiblemente el evento más visto, adorado tanto por los espectadores aficionados al deporte como por los que no lo son. A diferencia de la mayoría del resto de los eventos que se retransmiten en directo y tienen lugar en un solo día en una región específica, los Juegos duran 18 días, con eventos que se celebran simultáneamente en varios lugares y los espectadores son de todos los rincones del globo. Durante este "maratón" de eventos online, los aficionados intentan acceder a contenidos de streaming de vídeo en directo y a la carta las 24 horas del día los 7 días de la semana. Así pues, este acontecimiento es un caso digno de estudio para las emisoras y las organizaciones empresariales, que desean satisfacer las exigencias de la audiencia online y garantizar una experiencia de visualización ininterrumpida de calidad superior independientemente del tipo de dispositivo, red o ubicación. Con la expectativa de acceso instantáneo y reproducción de los 98 eventos de los Juegos de Invierno de 2014, había mucho en juego, y NBC Olympics reconocía la importancia de trabajar con un partner de distribución de contenidos multimedia experimentado para inclinar la balanza del éxito a su favor.

Para los Juegos de Invierno, Akamai proporcionó:

  • Distribución de retransmisión de vídeo de alta calidad y otros contenidos a casi 62 millones de espectadores a través de NBCOlympics.com y la aplicación NBC Olympics Live Extra
  • Soporte para el pico máximo de consumo (más de 2,1 millones de personas vieron mediante autenticación la transmisión en directo de la semifinal masculina de hockey semifinal entre Estados Unidos y Canadá)
  • Seguridad web y protección de la transmisión para garantizar una experiencia web ininterrumpida y proteger los derechos de contenido
  • Integración de las tecnologías de capacitación para la distribución de contenido multimedia en un flujo de trabajo complejo de múltiples proveedores

DESCRIPCIÓN GENERAL DE LA SITUACIÓN

Expectativas cambiantes de los consumidores

Con la rápida adopción de los dispositivos móviles conectados en red, como tabletas y smartphones, los consumidores esperan cada vez más obtener sus contenidos favoritos en varias pantallas. IDC estima que en 2013 se lanzaron al mercado 67 millones de tabletas y 137 millones de smartphones en Estados Unidos, lo que elevó la base existente de 135 millones y 181 millones de dispositivos, respectivamente. Este creciente número de usuarios está impulsando la demanda de experiencias web para múltiples pantallas que hacen accesibles las transmisiones de vídeo, los sitios web y las aplicaciones en todas las plataformas.

Esto es especialmente cierto en el caso de importantes acontecimiento en directo, como los Juegos Olímpicos: Cada vez es más habitual que los consumidores esperen que los eventos importantes se transmitan en directo y a la carta por Internet. Los Juegos Olímpicos son un acontecimiento emblemático, que marca un momento decisivo en el desarrollo del servicio de televisión en todas partes TV Everywhere (TVE) y de servicios de varias pantallas debido a su magnitud y alcance global.

En Estados Unidos, NBC Olympics ha contribuido positivamente al fomento de la concienciación y adopción de servicios de TVE, que hacen posible la transmisión de vídeo en distintos dispositivos para los abonados a servicios de televisión de pago por cable, por satélite y operadores de TV telco a través de un proceso de autenticación o verificación. Durante los Juegos Olímpicos de Invierno, los espectadores abonados a servicios de TV de pago de uno de los 225 proveedores pudieron acceder a contenido de vídeo a través de la Web y de aplicaciones móviles. Poco después de los Juegos Olímpicos, NBC Olympics anunció que cerca de 62 millones de espectadores habían visto los Juegos a través de NBCOlympics.com o de la aplicación NBC Olympics Live Extra.

Tecnologías básicas de capacitación

La tecnología necesaria para transmitir vídeo en directo y a la carta de eventos importantes, como los Juegos Olímpicos, está en constante evolución. Han surgido nuevas soluciones de recepción de contenido basado en la nube, de trascodificación y de alojamiento de vídeo; las tecnologías de inserción dinámica de publicidad optimizan las oportunidades de obtener ingresos y las soluciones de autenticación o de verificación de abonados protegen los modelos de negocio actuales y permiten a los abonados que pagan tener acceso a más contenido. Estas tecnologías se combinan con soluciones de red de distribución de contenido (CDN), de seguridad web y de análisis de contenido multimedia para formar el flujo de trabajo de varios proveedores y la plataforma tecnológica que hacen posible la distribución de sitios web y de transmisiones de eventos como los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014.

NBC OLYMPICS Y LOS JUEGOS DE INVIERNO

Antecedentes

NBC Sports Group, que forma parte de NBCUniversal (propiedad de Comcast), está compuesto por empresas de difusión así como de televisión por cable y regional, sin olvidar activos de radio y deporte digitales. Entre ellos cabe destacar NBC Sports, Golf Channel, NBC Olympics, 12 NBC Sports Regional Networks, NBCsports.com, NBCOlympics.com y la aplicación NBC Olympics Live Extra. NBC Sports Group está asociado con el Comité Olímpico Internacional, la NFL, la NHL, la PGA, la Premier League, el Tour de Francia y muchas otras de las principales organizaciones deportivas.

La cadena NBC Olympics posee los derechos de retransmisión para EE. UU. de los Juegos Olímpicos hasta los Juegos Olímpicos de Verano de 2020. (En 2020, la NBC habrá retransmitido 11 Juegos Olímpicos consecutivos, y 17 en total.) Los Juegos Olímpicos atraen récords de audiencia y la atención de los medios, que se centran en los avanzados servicios online disponibles durante los Juegos. La presentación de la NBC de los Juegos Olímpicos de Londres en 2012, con más de 217 millones de telespectadores, fue el evento más visto de la historia de la televisión en EE. UU. Los Juegos Olímpicos también se convirtieron en uno de los principales impulsores de la visualización en varias pantallas, ya que cada evento registró nuevos récords de audiencia. Durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014, cerca de 62 millones de espectadores accedieron a contenido de los Juegos a través de NBCOlympics.com y de la aplicación NBC Olympics Live Extra.

NBC Sports Group ofrece una gran variedad de eventos durante todo el año que requieren la distribución de su sitio web y la compatibilidad de la transmisión de vídeo con PC, tabletas, smartphones y otros dispositivos conectados. Sin embargo, la enorme magnitud del interés que suscitan los Juegos Olímpicos los diferencian de cualquier otro evento importante que provoque la interacción y la transmisión de vídeo online.

Requisitos de la solución

Distribución altamente escalable con seguridad web y protección de las transmisiones

La elevada interacción de los usuarios con NBCOlympics.com y la aplicación NBC Olympics Live Extra durante los Juegos de Invierno de 2014 confirma la creciente demanda de servicios de contenido de vídeo en varias pantalla y de TVE por parte de los consumidores. Para NBC Olympics, era fundamental cumplir las expectativas de rendimiento del contenido multimedia para garantizar experiencias positivas a los usuarios y fomentar la interacción con otras ofertas de TVE de la cartera de la NBC. Más allá de la distribución de los sitios web y las transmisiones, la seguridad tenía también una gran relevancia, ya que los eventos destacados son el principal blanco de los ataques de denegación de servicio. Por lo tanto, NBC Olympics necesitaba asociarse con un proveedor que pudiera proporcionar una distribución de contenidos multimedia con seguridad web y protección de las transmisiones, y ese partner no era otro que Akamai.

Impecable colaboración de varios proveedores

La pila de tecnología que empleaba NBC Olympics para los Juegos de Invierno de 2014 incluía a muchos proveedores diferentes, una docena más o menos de partners en total. La atención, sin embargo, se centraba en tres partners principales: Akamai, Microsoft y Adobe, que juntos constituían un flujo de trabajo que abarcaba desde la recepción de transmisiones en directo hasta la distribución de contenidos multimedia a los consumidores a través de múltiples dispositivos y redes. Para NBC Olympics, ya disponía de soluciones para apoyar su biblioteca de contenidos de vídeo existente, que incluía los eventos continuados en directo. Sin embargo, los riesgos son muy elevados con un evento tan destacado como los Juegos Olímpicos, para el que la demanda de contenido supera los niveles de tráfico normal y la seguridad del sitio web así como la protección de las transmisiones son vitales. Por consiguiente, los Juegos Olímpicos plantean un conjunto importante de retos, entre los que se incluyen:

  • Distribución de contenidos multimedia con capacidad para ampliarse rápidamente para responder a picos inesperados de demanda
  • Distribución de vídeo y de contenidos del sitio
  • Seguridad web
  • Compatibilidad con una amplia gama de dispositivos
  • Disponibilidad continua de las transmisiones de vídeo

Cada desafío es un elemento fundamental para el éxito de los partners implicados. Los servicios de nube y las soluciones de red de distribución de contenido (CDN) de Akamai ofrecen resultados en cada uno de estos cinco elementos. Los Juegos Olímpicos cuentan con eventos que baten récords (con niveles de calidad que requieren alta velocidad de bits) y la capacidad de la solución de CDN para la distribución del sitio web y de la transmisión de vídeo es primordial. Para NBC Olympics, asociarse con la mayor red de distribución de contenido no es solo cuestión de transmisión de bits sino también de hacerlo de forma óptima, de modo que las cargas de tráfico de Internet se equilibren para reducir la latencia y el almacenamiento en búfer, y para mejorar la experiencia web general de los consumidores.

Seguridad web

La seguridad web es una preocupación constante y NBC Olympics requiere un partner que disponga de una solución sólida para garantizar que la transmisión y el contenido del sitio web no son secuestrados, que los sitios web no se vuelven inaccesibles y que los derechos están protegidos. Si bien la seguridad web tal vez no sea más importante para los Juegos Olímpicos que para el resto de eventos, el riesgo de que una página web y una transmisión tan destacadas sufran ataques obliga a hacer un mayor hincapié en las soluciones de seguridad web.

Disponibilidad

La disponibilidad es fundamental y requiere sistemas con tolerancia a fallos y redundancia en todo el flujo de trabajo. Para evitarle al consumidor experiencias web degradadas, fallos y congestión de la red, Akamai debía tener en cuenta las demandas inesperadas e incorporar estrategias a la arquitectura de los sistemas para hacerles frente. La experiencia es vital a la hora de desarrollar sistemas de alta disponibilidad.

Siempre por delante

El ritmo de los cambios en la tecnología de consumo dificulta la planificación de los servicios futuros. La rápida irrupción de smartphones y tabletas, por ejemplo, aumentó la complejidad de la distribución de vídeo online, ya que era necesario emplear las nuevas tecnologías (tanto las propietarias como las basadas en estándares) para posibilitar el acceso desde muchos dispositivos distintos. A medida que surgen nuevas tecnologías de distribución, consumo y capitalización de contenidos multimedia, los proveedores de contenidos y sus partners tecnológicos debían colaborar para mantenerse a la vanguardia de los cambios en el mercado.

Estos requisitos específicos para la distribución de contenidos multimedia no abarcaban todo el valor que NBC Olympics buscaba en sus partners tecnológicos. Otras ventajas que destacó NBC Olympics incluyen:

  • Proveedores de distribución de contenidos multimedia que actúan como asesores
  • Conocimiento y experiencia en la integración con otros proveedores del ecosistema

En este sentido, las soluciones de tecnología que proporciona un partner en concreto solo constituyen una faceta del valor general del proveedor. NBC Olympics valora especialmente el profundo conocimiento del sector, experiencia en la integración con otros proveedores y capacidad para aplicar dicho conocimiento y experiencia para desempeñar la función de asesor de confianza.

SOLUCIONES DE AKAMAI

Akamai es un proveedor líder de servicios en la nube para la entrega, optimización y protección del contenido online y de las aplicaciones. La base de las soluciones de la empresa es Akamai Intelligent Platform, una red de servidores y software distribuidos a escala global que distribuye contenido web y experiencias online a una base de usuarios de todos los rincones del planeta. Akamai Intelligent Platform ofrece distribución de contenido altamente escalable, protección contra amenazas de seguridad y análisis y supervisión de uso, soluciones de Akamai que son relevantes para las experiencias online a pequeña y gran escala. Akamai también ofrece KONA Security Solutions para mitigar las amenazas de seguridad.

Akamai cuenta con una amplia gama de prestaciones que permiten a los partners como NBC Olympics ofrecer atractivas experiencias de usuario a una escala enorme. Las prestaciones de Akamai van desde la distribución de vídeo y sitios web a los servicios de asesoramiento y seguridad. Akamai se ha convertido en un partner valioso para NBC debido a su gran escala, seguridad y diversos elementos intangibles que aportan un valor añadido que trasciende los componentes tecnológicos específicos de sus soluciones (ver figura 1).

Distribución de experiencias óptimas para los consumidores a gran escala

La escalabilidad es una característica a tener en cuenta de Akamai Intelligent Platform. Uno de los desafíos a la hora de hacer posible un evento como los Juegos Olímpicos es la capacidad de ampliación para afrontar los picos de consumo que superan con mucho los patrones de tráfico habituales. La escalabilidad no solo implica el volumen de contenido que se distribuye, sino también el número de dispositivos y navegadores distintos desde los que se accede, así como las redes por las que se transmite el tráfico. Además, los picos de uso pueden ser impredecibles durante un evento en directo. Akamai garantiza una distribución impecable que supera estos desafíos gracias a la inteligencia de red y a un gran equipo de servicios capacitado. Eric Black, de NBC Olympics, lo resumió diciendo simplemente "Akamai cumple".

Colaboración entre especializaciones

El proceso que sigue Akamai para cumplir los requisitos de los clientes para eventos a gran escala como los Juegos Olímpicos tiene múltiples facetas y requiere la colaboración de grupos con distintas especializaciones, como equipos encargados de la transmisión en red y del rendimiento del almacenamiento. Juntos, estos grupos colaboran con el cliente para optimizar la solución basándose en factores como la ubicación del servidor de origen del cliente y la distribución geográfica de la audiencia prevista. Prever el lugar en el que se encontrarán los espectadores y las horas a las que se registrarán altos niveles de tráfico de Internet es fundamental para poder cumplir los requisitos de escalabilidad. Y si bien estos conceptos se pueden volver a utilizar de un evento a otro, Akamai también trabaja para aumentar la inteligencia de red con el fin de automatizar más el proceso y volverlo más comercial; este ha sido un impulsor importante del éxito de Akamai a lo largo de años de gestión del tráfico de eventos en directo a gran escala en nombre de una gran variedad de medios clientes.

La colaboración de Akamai con NBC Olympics no se limita a los Juegos, sino que abarca más de una década de colaboración con empresas de NBCUniversal. Akamai ha demostrado ser un partner que puede crecer con una organización, ya que añade más servicios, más eventos, mayores audiencias y velocidades de bits superiores. Por otra parte, el tamaño de Akamai puede respaldar el deseo de innovar de sus clientes.

Protección contra las amenazas de seguridad

La seguridad es otro elemento importante de la solución de Akamai. En términos de seguridad, los clientes como NBC Olympics se percatan de que los puntos fuertes de Akamai son lo que hacemos sin que se note, es decir, los ataques web se detectan y erradican antes de que produzcan daños. La solución KONA Security de Akamai ofrece seguridad para sitios web y protección de transmisiones. Akamai protege los sitios de los ataques dirigidos y los esfuerzos continuados para encontrar y explotar las vulnerabilidades de sitios web, que van desde los ataques distribuidos de denegación de servicio (DDoS) hasta el secuestro y la desfiguración de sitios web. Si bien no son exclusivos de los eventos de gran relevancia como los Juegos Olímpicos, los riesgos son especialmente elevados durante acontecimientos importantes que atraen la atención de grandes audiencias, pues la atención de los medios se centra en la disponibilidad del servicio y el rendimiento web.

Gestión activa

Además de las prestaciones de seguridad, NBC Olympics resaltó los puntos fuertes de Akamai en las siguientes áreas:

  • Supervisión de distribución de contenido multimedia
  • Optimización de las cargas de tráfico de Internet y almacenamiento en caché
  • Compatibilidad con la transmisión de eventos en vídeo

Garantizar el buen estado del sitio web y de la transmisión es una prioridad básica. La capacidad de Akamai para supervisar y optimizar las cargas de tráfico de Internet y para almacenar en caché en tiempo real es fundamental a la hora de ofrecer una experiencia óptima al consumidor y de asegurar el buen estado del sitio web y la escalabilidad. Por último, el equipo de asistencia dedicado de Akamai ofrecía a NBC Olympics disponibilidad las veinticuatro horas del día para diagnosticar y solucionar cualquier problema. Como señaló Black, de NBC Olympics: "Estaban a una llamada de teléfono".

Trato con un asesor de confianza

Más allá de la escala y la seguridad, Akamai ofrece diversos elementos intangibles que puso de relevancia el equipo responsable de la asistencia para los Juegos Olímpicos y de los que se hizo eco NBC Olympics. Akamai sirve a sus clientes como un experto en tecnología y un asesor de confianza. En palabras de Black: "El papel de asesor de Akamai es esencial". En ese papel, las prácticas recomendadas extraídas de la colaboración con numerosas empresas pueden aplicarse para optimizar la solución para un cliente determinado. Un amplio conocimiento de las tecnologías y empresas relacionadas permite a Akamai ofrecer orientación sobre la selección de proveedores, la implementación de tecnología y la integración de soluciones. Su comprensión de la arquitectura de las soluciones y su amplio conocimiento del ecosistema de tecnologías de vídeo y Web hacen de Akamai un asesor fundamental para pequeñas y grandes empresas.

RESULTADOS CLAVE

La presentación de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 que hizo NBC Olympics desde Sochi, Rusia, batió récords de resultados, con casi 62 millones de espectadores online y a través de la aplicación según la cadena. Los espectadores pudieron acceder a transmisiones en directo de todas las competiciones y de la ceremonia de clausura, a repeticiones a la carta de todos los eventos y a una biblioteca de transmisiones de vídeo de los momentos más destacados a través de NBCOlympics.com y de la aplicación NBC Olympics Live Extra. Además, el 21 de febrero la semifinal de hockey entre Estados Unidos y Canadá atrajo a más de 2,1 millones de espectadores, que en opinión de NBC Olympics es el mayor volumen de audiencia verificado/autenticado de TVE de Estados Unidos. Según Akamai, el tráfico durante el evento más visto de los Juegos (la semifinal entre EE. UU. y Canadá) superó los 3,5 mil millones de bits por segundo.

Estos resultados demuestran el éxito de los esfuerzos de NBC Olympics por ofrecer los Juegos Olímpicos a través de varias pantallas y el afianzamiento continuado de TVE en el mercado de consumo. Estos resultados también demuestran la capacidad de los proveedores (como Akamai), que aunaron fuerzas para crear una plataforma integrada para el evento.

NBC Olympics señaló que el éxito de este evento, incluidas las altas velocidades de bits y la rapidez de almacenamiento en búfer, fue posible gracias a todo el equipo de vendedores y a la red de distribución de contenido y la capacidad general de Akamai, que fueron elementos determinantes de esta solución de colaboración entre varios proveedores. De hecho, Black, de NBC Olympics aseguró que la solución de varios proveedores debería "considerarse un ejemplo a seguir".

CONCLUSIÓN

Los ecosistemas de vídeo y de la Web se encuentran en constante cambio y evolución. Los nuevos dispositivos, estándares, tecnologías y comportamientos de los consumidores dificultan la capacitación para eventos a gran escala tanto desde el punto de vista de la planificación como desde el de la ejecución. En los próximos años veremos más dispositivos móviles, mayores audiencias y mayores velocidades de bits vinculados a la adopción de una transmisión de vídeo 4K de mayor calidad. Los proveedores deben implementar los cambios requeridos para mantener las capacidades necesarias para el desarrollo de tecnologías y la integración de soluciones. Los proveedores de servicios y los propietarios de contenido deben planificar con antelación, probar a menudo y elegir con cuidado a los proveedores. Una preparación adecuada es fundamental y los proveedores individuales, sobre todo en integraciones de varios proveedores, deben cumplir. Akamai es una opción inmejorable que cumple todos los requisitos.