Akamai Executive Tom Leighton

Président-directeur général

Co-fondateur d'Akamai Technologies en 1998, le Dr Tom Leighton a été le responsable scientifique de la société pendant plus d'une décennie avant d'en prendre la direction en 2013. Sous son égide, Akamai a évolué, depuis ses débuts en tant que réseau de diffusion de contenu (CDN), pour devenir l'une des plates-formes de cybersécurité et de diffusion dans le cloud les plus reconnues et les plus fiables au monde. De nombreuses marques et entreprises, parmi les plus prestigieuses au niveau mondial, s'en remettent aujourd'hui à Akamai pour assurer la conception et la sécurité de leurs expériences numériques. Au cours de ses quatre premières années à la tête de la société, le chiffre d'affaires et les bénéfices d'Akamai ont bondi de 70 %, tandis que le chiffre d'affaires annuel du département Security Business était multiplié par 15, atteignant ainsi les 400 millions de dollars par an.

Reconnus mondialement dans le domaine des algorithmes appliqués aux applications réseau et à la cybersécurité, les travaux du Dr Leighton ont mené à la découverte d'une solution aux problèmes d'engorgement du Web, reposant sur l'utilisation des mathématiques appliquées et de serveurs distribués. Akamai a exploité cette technologie et créé la plus grande plate-forme de serveurs informatiques distribués au monde : une plate-forme qui diffuse et sécurise à présent des dizaines de millions de requêtes par seconde destinées à plusieurs milliards d'utilisateurs à travers le monde.

Le Dr Leighton détient plus de 50 brevets relatifs à la diffusion de contenu, aux protocoles Internet, aux algorithmes appliqués aux réseaux, à la cryptographie et à la gestion des droits numériques. En 2017, il a été intronisé au National Inventors Hall of Fame pour ses inventions dans le domaine de la diffusion de contenu.

Le Dr Leighton a siégé à différents comités consultatifs gouvernementaux, industriels et universitaires. Il est l'un des neufs CEO membres du Technology CEO Council, la principale organisation professionnelle constituée exclusivement de dirigeants de grandes entreprises dans le secteur des technologies de l'information aux États-Unis. En 2017, il faisait également partie des 18 dirigeants conviés à la Maison-Blanche à l'occasion du lancement de l'American Technology Council, qui vise à développer des solutions pour moderniser et sécuriser les systèmes informatiques du gouvernement américain. Entre 2003 et 2005, Tom Leighton a été membre du PITAC (President's Information Technology Advisory Committee), période durant laquelle il a présidé le sous-comité en charge de la cybersécurité.

Depuis plus de trente ans, d'abord en sa qualité de professeur de mathématiques au MIT, puis en tant que CEO de la société Akamai, le Dr Leighton s'investit personnellement pour développer les filières d'étudiants poursuivant des carrières dans les domaines des sciences, des technologies, de l'ingénierie et des mathématiques (STIM). Ardent défenseur de l'Akamai Foundation, créée pour promouvoir l'enseignement des mathématiques, Tom Leighton a également supervisé la création de l'Akamai Technical Academy, un programme innovant développé en interne, visant à former à des carrières techniques des professionnels issus d'horizons divers non détenteurs d'une formation initiale technique. Il apporte également son soutien à de nombreuses organisations caritatives qui se consacrent à l'amélioration de l'enseignement STIM et à offrir des opportunités aux étudiants à la fin de l'enseignement secondaire. Parmi celles-ci : le Center for Excellence in Education, la Society for Science and the Public (qui parraine l'Intel Science Search), la Mathematical Association of America (l'Association américaine des mathématiques qui sponsorise les Olympiades de mathématiques américaines), ainsi que les événements Math Competition for Girls et Girls Who Code.

Titulaire d'un diplôme d'ingénieur en ingénierie électrique et sciences informatiques (mention très bien) délivré par l'Université de Princeton, il a obtenu son doctorat de mathématiques appliquées au MIT.