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NRCS (Natural Resources Conservation Service)

Akamai aide le NRCS de l'USDA à fiabiliser sa présence sur le Web

« Avec Akamai, nous pouvons diffuser notre contenu de manière fiable tout en réduisant nos besoins en bande passante. »

George Couch , Web Project Manager , NRCS, USDA

La situation

Sous la tutelle du Ministère américain de l'Agriculture (USDA, United States Department of Agriculture), le NRCS (Natural Resources Conservation Service) fournit aux agriculteurs et aux propriétaires de ranchs et de terrains forestiers un soutien financier et technique à des fins de préservation et d'exploitation agricole. Le NRCS dispose de l'un des plus grands ensembles de données sur l'état des sols, les ressources en eau et le climat aux États-Unis. De nombreuses organisations, dont certaines sont situées à l'étranger, ainsi que des agriculteurs et propriétaires de ranchs, utilisent ces données pour prévoir l'écoulement de l'eau et anticiper d'autres facteurs. Pour le NRCS, le meilleur moyen de diffuser ces données à l'échelle mondiale réside dans ses sites Web nationaux et régionaux, qui reçoivent conjointement quelque 1,4 million de visiteurs chaque mois.

Le défi

L'infrastructure Web du NRCS a connu de nombreux changements ces dernières années. Désormais placés sous l'autorité de l'USDA, tous les sites du NRCS doivent se conformer à des exigences de sécurité informatique plus strictes qu'auparavant. Le NRCS est également tenu de respecter l'obligation imposée par le gouvernement des États-Unis selon laquelle les sites Web publics et les services de messagerie électronique de toutes les agences gouvernementales doivent être disponibles sur IPv6 (Internet Protocol version 6). Pour satisfaire ces exigences, le NRCS devait migrer l'hébergement de son site Web vers le NITC (National Information

Technology Center). Régi par le bureau du Chief Information Officer de l'USDA, le NITC est l'emplacement central où sont regroupées les solutions de centre de données pour les agences gouvernementales des États-Unis. Parallèlement, le NRCS a migré vers un nouveau système de gestion de contenu. Selon George Couch, Web Project Manager, Public Affairs Division chez NRCS, « tous ces changements ont entraîné une légère instabilité dans l'environnement Web de l'organisation ».

Les objectifs

Le NRCS avait besoin de répondre à deux grandes exigences pour atteindre les objectifs liés à son projet :

  • Garantir une présence fiable : l'agence voulait s'assurer que son site serait toujours disponible à l'affichage et pourrait fournir les informations demandées en permanence.
  • Offrir des performances optimales : il apparaissait essentiel que le site Web du NRCS diffuse les données rapidement pour prendre en charge ses visiteurs dans le monde entier.

Pourquoi Akamai

S'appuyer sur des services de pointe

Lorsque le NRCS a migré l'hébergement de son site Web vers le NITC, il a pu bénéficier des services cloud d'Akamai proposés dans le cadre de la solution technologique fournie par le NITC pour garantir la disponibilité et la sécurité des sites Web de l'USDA. « Le NITC suit l'évolution des technologies et met les dernières innovations à la disposition des agences fédérales. C'est ainsi que nous avons pu mettre en œuvre les solutions Dynamic Site Accelerator et Site Failover d'Akamai sur NetStorage », précise George Couch.

Éviter les indisponibilités

Grâce aux services Akamai en place via les centres de données du NITC, le NRCS est en mesure de limiter les indisponibilités. « Même lorsque le NITC procède aux mises à jour ou aux vérifications permettant d'écarter toute faille de sécurité, Akamai fait en sorte que notre site reste disponible », explique George Couch. Le NRCS dispose ainsi d'une plus grande flexibilité. « Nous pouvons désormais ajouter des fonctionnalités à nos sites, telles que des fonctions de recherche dans les bases de données de subventions, sans craindre que les visiteurs ne puissent plus accéder au site, ce qui permet d'améliorer la qualité de nos services », poursuit-il.

Garantir la disponibilité sans infrastructure supplémentaire

Pour garantir la disponibilité du site, le NRCS peut également s'appuyer sur la solution Site Failover d'Akamai. Ce service explore régulièrement le site Web du NRCS, puis transfère, stocke et diffuse le contenu du site Web depuis les serveurs d'un réseau de diffusion de contenu (CDN) mondialement distribué et hautement disponible incluant l'Akamai Intelligent Platform. Ce faisant, il veille à ce que le contenu du site Web soit toujours disponible, même si le site d'origine fait face à des problèmes. « Nous prenons en charge de nombreux documents et ressources statiques. Avec Akamai, nous pouvons diffuser notre contenu de manière fiable tout en réduisant nos besoins en bande passante de presque 93 % », explique George Couch.

Diffuser les données rapidement

Avec la solution Dynamic Site Accelerator d'Akamai, le site Web du NRCS fonctionne de manière optimale. Les services cloud d'Akamai permettent surtout à l'agence d'aboutir à ce résultat sans ajouter de serveurs pour gérer la distribution et la diffusion de contenu.

« À ce jour, nous n'exploitons qu'une petite partie des services offerts par Akamai. À l'avenir, nous comptons profiter d'un plus grand nombre de services Akamai afin de garantir une disponibilité et des performances optimales au niveau de la présence Web », conclut George Couch.

À propos du NRCS

Le NRCS entend améliorer l'état des ressources naturelles du pays tout en soutenant et en augmentant la productivité de l'agriculture américaine. Pour ce faire, il fournit une aide volontaire par l'intermédiaire de partenariats solides avec des propriétaires privés, des responsables et des communautés. Il s'agit de protéger, de restaurer et d'améliorer les terres et les ressources en eau dont dépendent les habitants et l'environnement. Vision du NRCS : Terres productives en harmonie avec un environnement sain