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NBC Olympics

NBC Olympics s'associe à Akamai pour offrir aux utilisateurs un streaming en ligne et une diffusion sur site parfaitement adaptés à tous les terminaux, partout dans le monde, à l'occasion des Jeux Olympiques d'hiver 2014 de Sotchi

NBC Olympics Customer Testimonial
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INTRODUCTION

Les Jeux Olympiques sont sans doute la manifestation la plus regardée, adulée tant par les fans de sport que par les profanes. À la différence de la plupart des autres événements diffusés en direct qui se déroulent sur une seule journée dans une région précise, les Jeux durent 18 jours, les épreuves ont lieu simultanément en plusieurs lieux et les utilisateurs se connectent depuis les quatre coins du monde. Lors de ce véritable « marathon » d'événements en ligne, les fans cherchent à accéder, 24 h sur 24 et 7 jours sur 7, au contenu vidéo en streaming, aussi bien en direct qu'à la demande. En tant que tel, cet événement est une véritable étude de cas pour les diffuseurs comme pour les entreprises, qui tentent de répondre aux exigences du public en ligne, en garantissant une expérience de visionnage ininterrompue et de qualité supérieure, quel que soit le type de terminal, le réseau ou le lieu de connexion. Face à l'attente d'un accès instantané et en replay à l'ensemble des 98 épreuves des Jeux d'hiver 2014, les enjeux étaient extrêmement élevés ; NBC Olympics a reconnu l'importance de travailler avec un partenaire de diffusion multimédia expérimenté pour mettre toutes les chances de réussite de son côté.

Pour les Jeux d'hiver, Akamai a fourni les prestations suivantes :

  • Diffusion de vidéo en streaming de haute qualité et d'autre contenu auprès de quasiment 62 millions d'utilisateurs uniques se connectant à NBCOlympics.com et à l'application NBC Olympics Live Extra
  • Support pour les pics de consommation record (plus de 2,1 millions de personnes ont regardé le flux en direct authentifié de la demi-finale hommes de hockey entre les États-Unis et le Canada)
  • Sécurité Web et protection des flux afin de garantir une expérience Web ininterrompue et de protéger les droits sur le contenu
  • Intégration des technologies de diffusion multimédia habilitantes à un flux de travail multi-fournisseur complexe

UN APERÇU DE LA SITUATION

Évolution des attentes du consommateur

Suite à l'adoption rapide des terminaux mobiles en réseau tels que les tablettes et smartphones, les consommateurs exigent de plus en plus de pouvoir se connecter à leur contenu préféré sur plusieurs écrans. IDC estime que 67 millions de tablettes et 137 millions de smartphones ont été expédiés aux États-Unis en 2013, propulsant le parc de terminaux à 135 et 181 millions, respectivement. Ce parc croissant génère de la demande pour des expériences Web multi-écrans rendant la vidéo en streaming, les sites Web et les applications accessibles sur différentes plates-formes.

Ceci est particulièrement vrai pour les événements en direct majeurs, tels que les Jeux Olympiques : les consommateurs attendent de plus en plus que les grandes manifestations soient diffusées en direct et à la demande sur Internet. Les Jeux Olympiques constituent un événement phare, qui marque un tournant dans le développement de TVE (TV Everywhere) et des services multi-écrans, du fait de son ampleur et de sa portée mondiale.

Aux États-Unis, NBC Olympics a fortement contribué à faire connaître et à favoriser l'adoption des services TVE, mettant à disposition le streaming vidéo sur différents terminaux aux abonnés des services de télévision payante du câble, du satellite et des fournisseurs de télévision par téléphone via un processus d'authentification ou de contrôle. Pendant les Jeux d'hiver, les utilisateurs qui se sont abonnés aux services de télévision payante auprès de l'un des quelque 225 fournisseurs ont pu accéder au contenu vidéo via le Web et les applications mobiles. Peu après les Jeux, NBC Olympics a annoncé que près de 62 millions de personnes se sont connectées à l'événement via NBCOlympics.com ou l'application NBC Olympics Live Extra.

Des technologies habilitantes clés

La technologie requise pour prendre en charge le streaming vidéo en direct et à la demande de grandes manifestations telles que les Jeux Olympiques ne cesse d'évoluer. De nouvelles solutions d'acquisition de contenu, de transcodage et d'hébergement vidéo dans le Cloud ont fait leur apparition ; les technologies d'insertion dynamique d'annonces publicitaires optimisent les opportunités de monétisation ; quant aux solutions d'authentification ou de contrôle des abonnés, elles protègent les modèles commerciaux existants et autorisent les abonnés payants à accéder à davantage de contenu. Ces technologies sont alliées au réseau de diffusion de contenu (CDN), ainsi qu'aux solutions de sécurité Web, de surveillance et d'analyse multimédia afin de constituer le flux de travail multi-fournisseur et la plate-forme technologique requis pour prendre en charge la diffusion du contenu des sites Web et des flux pour des événements tels que les Jeux d'hiver 2014.

NBC OLYMPICS ET LES JEUX D'HIVER

Contexte

NBC Sports Group, qui fait partie de NBCUniversal (détenue par Comcast), se compose de biens télévisuels de radiodiffusion, par câble et régionaux, ainsi que de ressources sportives radio et numériques. Il s'agit notamment de NBC Sports, Golf Channel, NBC Olympics, 12 NBC Sports Regional Networks, NBCsports.com, NBCOlympics.com et de l'application NBC Olympics Live Extra. NBC Sports Group entretient des partenariats avec le Comité international olympique, la NFL (National Football League), la NHL (National Hockey League), la PGA (Professional Golfers' Association), la Premier League, le Tour de France et bien d'autres organisations sportives de premier plan.

NBC Olympics détient les droits de diffusion américains des Jeux Olympiques jusqu'aux Jeux d'été de 2020. (D'ici 2020, NBC aura présenté 11 Jeux Olympiques consécutifs, et 17 en tout). Les Olympiades attirent non seulement des audiences record, mais aussi l'attention des médias, qui est focalisée sur les services en ligne avancés disponibles pendant les Jeux. La présentation par NBC des Jeux Olympiques de Londres 2012, qui a rassemblé plus de 217 millions de téléspectateurs, a été l'événement le plus regardé de l'histoire de la télévision américaine. Les Jeux Olympiques sont également devenus un vecteur majeur de visionnage sur plusieurs écrans, dans la mesure où une telle manifestation établit de nouveaux records d'auditoire hors-norme. Lors des Jeux d'hiver 2014, près de 62 millions d'utilisateurs ont accédé au contenu des épreuves sur leurs PC et terminaux mobiles via NBCOlympics.com et l'application NBC Olympics Live Extra.

NBC Sports Group propose une multitude d'événements tout au long de l'année, qui nécessitent une prise en charge de la diffusion du contenu des sites Web et de la vidéo en streaming sur les PC, tablettes, smartphones et autres terminaux connectés. Toutefois, l'ampleur de l'engagement du consommateur vis-à-vis des Jeux Olympiques démarque cet événement de beaucoup d'autres grandes manifestations qui dopent l'engagement en ligne et le streaming vidéo.

Exigences en matière de solutions

Diffusion hautement évolutive avec sécurité des sites Web et protection des flux

Le fort engagement des consommateurs sur NBCOlympics.com et sur l'application NBC Olympics Live Extra lors des Jeux d'hiver de 2014 valide la demande croissante en services de contenu vidéo multi-écrans et TVE. Pour NBC Olympics, il était primordial que les attentes en matière de performances multimédias soient satisfaites, afin de garantir des expériences positives pour les consommateurs et de favoriser l'engagement vis-à-vis d'autres offres de TVE dans l'ensemble du portefeuille de NBC. Au-delà de la diffusion du contenu des sites Web et des flux, la sécurité s'est également avérée capitale car les événements très médiatisés constituent une cible de choix pour les attaques par déni de service. À cette fin, NBC Olympics avait besoin de s'associer avec un fournisseur capable de lui fournir des services de diffusion multimédia hautement évolutifs, ainsi que de sécurité Web et de protection des flux vidéo, un partenaire qu'il a trouvé à travers Akamai.

Une collaboration multi-fournisseur transparente

La pile technologique utilisée par NBC Olympics à l'occasion des Jeux d'hiver 2014 incluait de nombreux fournisseurs différents : environ une douzaine en tout. Toutefois, l'accent était mis sur trois fournisseurs principaux : Akamai, Microsoft et Adobe qui, ensemble, constituent un flux de travail allant de l'acquisition de flux en direct à la diffusion multimédia auprès des consommateurs, sur une multitude de terminaux et réseaux. Pour NBC Olympics, des solutions étaient déjà en place pour prendre en charge une bibliothèque existante de contenus vidéo, y compris d'événements continus en direct. Cependant, les enjeux étaient plus élevés pour une manifestation très en vue telle que les Jeux Olympiques, où la demande des consommateurs engendre des pics de contenu supérieurs aux niveaux de trafic normaux et où la sécurité des sites Web et la protection des flux sont critiques. En tant que tel, les Jeux Olympiques présentent un ensemble particulièrement important de défis, y compris :

  • Diffusion multimédia susceptible d'évoluer rapidement vers des pics de demande inattendus
  • Vidéo du site et diffusion de contenu
  • Sécurité Web
  • Prise en charge d'un large éventail de terminaux
  • Disponibilité continue de la vidéo en streaming

Chaque défi devient un facteur de réussite critique pour les partenaires concernés. Les services Cloud d'Akamai et les solutions de CDN fournissent des résultats dans chacun de ces cinq facteurs. Les Jeux Olympiques constituent un événement record, à des niveaux de qualité requérant des débits élevés, et la capacité de la solution CDN pour la diffusion de sites Web et de flux vidéo est critique. Pour NBC Olympics, s'associer avec le premier fournisseur de CDN ne signifie pas seulement changer de débit, mais aussi le faire de manière optimale, en équilibrant les charges de trafic sur Internet afin de réduire la latence et la mise en mémoire tampon, et d'améliorer l'expérience Web globale du consommateur.

Sécurité Web

La sécurité Web étant une préoccupation constante, NBC Olympics avait besoin d'un partenaire proposant une solution robuste afin de garantir que les flux et contenus de sites Web ne soient pas piratés, que les sites Web ne soient pas rendus inaccessibles et que les droits soient protégés. Si la sécurité Web n'est sans conteste pas plus importante pour les Jeux Olympiques que pour tout autre événement, la mesure dans laquelle un site Web et un streaming rediffusant un événement médiatisé peuvent être attaqués met à rude épreuve et en lumière les solutions de sécurité Web.

Disponibilité

La disponibilité est cruciale. À ce titre, elle nécessite des systèmes tolérants aux défaillances et une redondance tout au long du flux de travail. Afin de prévenir une dégradation de l'expérience Web des consommateurs, ainsi que d'éventuelles défaillances et congestions, Akamai a dû anticiper les demandes imprévues et établir des stratégies au sein de l'architecture système pour y remédier. L'expérience joue un rôle décisif dans le développement de systèmes haute disponibilité.

Conserver une longueur d'avance

Le rythme d'évolution des technologies grand public complique la planification des futurs services. L'émergence rapide des smartphones et des tablettes, par exemple, a accru la complexité inhérente à la diffusion de vidéos en ligne, dans la mesure où il faut exploiter les nouvelles technologies (tant propriétaires que basées sur des normes) pour permettre un large accès sur de nombreux terminaux. Face à l'apparition de nouvelles technologies de diffusion multimédia, de consommation et de monétisation, les fournisseurs de contenu et leurs partenaires technologiques doivent œuvrer pour se maintenir au-devant des changements du marché.

Ces exigences spécifiques concernant la solution de diffusion multimédia ne constituent qu'une partie de ce que NBC Olympics attend de ses partenaires technologiques. Les autres avantages notés par NBC Olympics incluent :

  • Des fournisseurs de diffusion multimédia qui jouent un rôle de conseillers
  • Une connaissance et une expérience de l'intégration à d'autres fournisseurs au sein de l'écosystème

C'est à cet égard que les solutions technologiques fournies par un partenaire donné ne représentent qu'une seule facette de la valeur globale d'un fournisseur. La connaissance approfondie du secteur, l'expérience de l'intégration à d'autres fournisseurs, et la capacité à appliquer cette connaissance et expérience dans un rôle de conseiller de confiance sont très prisées de NBC Olympics.

SOLUTIONS AKAMAI

Akamai est l'un des principaux fournisseurs de services dans le Cloud spécialisés dans la diffusion, l'optimisation et la sécurisation du contenu en ligne et des applications. Le socle des solutions de l'entreprise est constitué d'Akamai Intelligent Platform, une plate-forme mondiale de réseaux et de logiciels qui propose du contenu Web et des expériences Web à une clientèle mondiale. Akamai Intelligent Platform assure une diffusion de contenu hautement évolutive, une protection contre les menaces de sécurité, ainsi qu'une analyse de l'utilisation et une surveillance, et nos solutions conviennent aussi bien aux expériences en ligne de grande ampleur qu'aux expériences plus confidentielles. Akamai propose également des solutions de sécurité KONA pour limiter les menaces de sécurité.

Notre entreprise offre un large éventail de possibilités permettant aux partenaires tels que NBC Olympics de procurer des expériences utilisateur remarquables à très grande échelle. La gamme de prestations d'Akamai s'étend de la diffusion de contenu de sites Web et de vidéos aux services de sécurité et de conseil. Nous sommes devenus un partenaire précieux pour NBC du fait de la capacité de montée en charge, la sécurité et de divers facteurs intangibles que nous offrons, et qui confèrent de la valeur ajoutée au-delà des composants technologiques spécifiques de nos solutions (voir Figure 1).

Procurer une expérience optimale au consommateur, à grande échelle

L'évolutivité est une fonctionnalité notable d'Akamai Intelligent Platform. L'une des difficultés face à un événement tel que les Jeux Olympiques consiste à adapter sa capacité afin de pouvoir prendre en charge les pics de consommation qui dépassent de loin les schémas de trafic classiques. Cette adaptation concerne non seulement le volume de contenu diffusé, mais aussi le nombre de terminaux et navigateurs différents à prendre en charge, ainsi que les réseaux sur lesquels le trafic circule. En outre, les pics d'utilisation peuvent s'avérer imprévisibles lors d'un événement retransmis en direct. Akamai garantit une diffusion sans faille face à ces défis, à travers l'intelligence réseau et une équipe de services suffisamment étoffée et compétente. Eric Black de NBC Olympics a su résumer les choses simplement par la formule « Akamai tient ses promesses ».

Une collaboration transversale

Le processus appliqué chez Akamai pour répondre aux exigences du client dans le cas d'événements de grande ampleur tels que les Jeux Olympiques recouvre plusieurs aspects, et implique une collaboration entre groupes transversaux, tels que les équipes responsables du streaming en réseau et des performances de stockage. Ensemble, ces groupes collaborent avec le client afin d'optimiser la solution en tenant compte de facteurs comme l'emplacement du serveur d'origine du client et la répartition géographique du public attendu. Anticiper la localisation des utilisateurs et les heures de niveaux élevés de trafic Internet est essentiel pour répondre aux exigences d'évolutivité. Si ces concepts peuvent être réutilisés d'un événement à l'autre, nous nous efforçons également d'accroître l'intelligence réseau afin d'obtenir un processus clé en main automatisé ; cela a été une composante importante de notre réussite engrangée au fil des ans à travers la gestion du trafic de manifestations en direct de grande envergure pour le compte d'un grand nombre de clients du secteur des médias.

Le soutien apporté par Akamai à NBC Olympics ne se borne pas aux Jeux ; il représente une décennie de travail autour des biens de NBCUniversal. Nous avons fait nos preuves en tant que partenaire capable d'évoluer à mesure que nos clients ajoutent de nouveaux services et événements, génèrent plus de public, et accroissent le débit. En outre, notre capacité de montée en charge soutient la volonté d'innover des entreprises.

Une garantie contre les menaces pour la sécurité

La sécurité constitue un autre aspect important de la solution Akamai. Dans ce domaine, les clients tels que NBC Olympics constatent que la force d'Akamai réside dans ce dont on n'entend pas parler, c'est-à-dire que les cyberattaques sont détectées et déjouées avant que des dégâts ne soient faits. Nos solutions de sécurité KONA assurent à la fois la sécurité des sites Web et la protection des flux. Akamai protège les sites aussi bien des attaques ciblées que des efforts continus mis en œuvre pour détecter et exploiter les failles des sites Web, qu'il s'agisse d'attaques par déni de service distribué (DDoS) ou de piratage et de dégradation de sites Web. S'ils ne sont pas l'apanage des événements très médiatisés comme les Jeux Olympiques, les enjeux sont particulièrement élevés pendant les grandes manifestations qui attirent un large public, car l'attention des médias est focalisée sur la disponibilité du service et les performances Web.

Une gestion active

Outre les fonctionnalités de sécurité offertes, NBC Olympics a pu constater la supériorité d'Akamai dans les domaines suivants :

  • Surveillance de la diffusion multimédia
  • Optimisation des charges de trafic Internet et de la mise en cache
  • Prise en charge des événements vidéo en streaming

Garantir le bon fonctionnement des sites Web et des flux est clairement une priorité absolue. Notre faculté à surveiller et optimiser les charges de trafic Internet et la mise en cache en temps réel est essentielle pour procurer au consommateur une expérience optimisée, et garantir le bon fonctionnement et l'évolutivité des sites Web. Enfin, notre équipe de support dédiée s'est montrée disponible 24 heures sur 24 pour NBC Olympics afin de diagnostiquer et résoudre ses éventuels problèmes. Comme l'a fait remarquer Eric Black de NBC Olympics : « Un coup de téléphone et ils étaient là ».

Une relation de conseiller de confiance

Au-delà de sa capacité de montée en charge et de la sécurité, Akamai offre une multitude d'éléments intangibles qui sont mis en lumière par l'équipe responsable de soutenir les Jeux Olympiques, et repris par NBC Olympics. Nous servons nos clients en qualité d'expert technologique et de conseiller de confiance. Comme l'a fait observer Eric Black : « Le rôle de conseiller d'Akamai est déterminant ». À ce titre, les meilleures pratiques glanées en travaillant au service de nombreuses entreprises peuvent être appliquées dans le but d'optimiser une solution destinée à un client donné. Forts d'une vaste connaissance des technologies associées et des entreprises, nous fournissons des conseils quant au choix des fournisseurs, à la mise en œuvre de la technologie et à l'intégration de la solution. Cette compréhension de l'architecture des solutions et connaissance des écosystèmes plus vastes du Web et de la technologie vidéo placent Akamai en position de conseiller indispensable, tant pour les petites entreprises que pour les grands groupes.

DES RÉSULTATS CLÉS

La présentation par NBC Olympics des Jeux Olympiques d'hiver 2014 de Sotchi, en Russie, a atteint des résultats record, avec près de 62 millions d'utilisateurs uniques en ligne et sur application rapportés par NBC Olympics. Les spectateurs ont pu accéder au streaming en direct pour l'ensemble des épreuves et la cérémonie de clôture, au replay à la demande de tous les événements et à une bibliothèque de vidéos en streaming des temps forts, via NBCOlympics.com et l'application NBC Olympics Live Extra. En outre, la demi-finale de hockey du 21 février opposant les États-Unis au Canada a généré plus de 2,1 millions de visionnages uniques, ce qui, d'après NBC Olympics, constitue l'audience TVE vérifiée/authentifiée la plus importante jamais enregistrée aux États-Unis. Akamai a déclaré que le trafic de pointe généré par les Jeux, lors de la rencontre États-Unis-Canada, a atteint le niveau record de 3,5 billions de bits par seconde.

Ces résultats démontrent à la fois le succès des efforts accomplis par NBC Olympics pour rendre les Jeux disponibles sur plusieurs écrans et l'attraction continue du TVE sur le marché grand public. Ils attestent également des compétences des fournisseurs, tels qu'Akamai, qui ont été mises bout à bout pour créer une plate-forme intégrée capable de prendre en charge la manifestation.

NBC Olympics a noté que le succès de cet événement record, y compris son haut débit et ses temps condensés de mise en mémoire tampon, a été rendu possible par l'équipe complète de fournisseurs et par le CDN et les prestations globales d'Akamai, qui ont joué un rôle essentiel dans cette solution collaborative multi-fournisseur. En fait, Eric Black de NBC Olympics a affirmé que la solution multi-fournisseur devrait être « considérée comme un modèle que les autres devraient suivre ».

CONCLUSION

Les écosystèmes Web et vidéo sont en constante mutation et évolution. Les nouveaux terminaux, normes, technologies et comportements des consommateurs compliquent la prise en charge d'événements de grande ampleur, tant du point de vue de la planification que de l'exécution. Les années à venir annoncent plus de terminaux mobiles, un public plus large et des débits plus élevés, associés à une évolution vers la vidéo de qualité supérieure et le streaming 4K. Les fournisseurs doivent se tenir au fait des changements qui seront nécessaires pour maintenir les capacités requises lors du développement technologique et de l'intégration de la solution. Les fournisseurs de services et propriétaires de contenus doivent planifier en amont, tester souvent et choisir leurs fournisseurs judicieusement. Une préparation adéquate est essentielle, et les fournisseurs individuels, en particulier dans le cas d'une intégration multi-fournisseur, doivent tenir leurs promesses. À ce titre, Akamai est un excellent choix.