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Ankama

Akamai aiuta l'editore di giochi online a supportare picchi di traffico massicci e a offrire download più veloci del 300%

“Akamai offre scalabilità immediata assieme a download rapidi e affidabili e a solide performance che ci aiutano a rispettare la crescita che abbiamo pianificato”.

Thomas Bahon , Director of Products , Ankama

La situazione

Fondata nel 2001 e con sede in Francia, Ankama è un gruppo indipendente che produce creazioni digitali e impiega oltre 300 persone. L'azienda crea e distribuisce una serie di titoli MMORPG (giochi di ruolo online multiplayer di massa), quali Dofus-Arena e Wakfu. Uno di questi, DOFUS, è la punta di diamante della casa e un fenomeno globale nel mondo dei videogiochi online. Oggi DOFUS conta più di 16 milioni di giocatori, 2 milioni dei quali sono abbonati, in 150 paesi.

La sfida

Oltre a supportare un continuo e consistente volume di traffico intenso, Ankama desiderava gestire gli intensi picchi di traffico che si verificano dopo ogni release degli aggiornamenti di gioco sul portale. Svariati milioni di giocatori cercano infatti di accedere simultaneamente al portale per i download dei giochi, causando lunghi tempi di attesa, lente performance dei siti web e conseguenti lamentele degli utenti. Ankama si è così trovata a dover fornire larghezza di banda extra, una soluzione temporanea e costosa. “Non solo dovevamo gestire considerevoli picchi, volevamo anche garantire una performance impeccabile del sito, caratterizzato da un grande dinamismo, per permettere ai giocatori di completare i download. Ci serviva però una soluzione a lungo termine che potesse supportare i nostri aggressivi piani di crescita” spiega Thomas Bahon, Director of Products di Ankama.

L'obiettivo

A sostegno dei propri obiettivi, Ankama desiderava una soluzione di distribuzione software che rispondesse ai seguenti requisiti:

  • Scalabilità immediata: L'azienda desiderava gestire grandi volumi di traffico e al contempo garantire una distribuzione affidabile e uniforme degli aggiornamenti del software DOFUS, una o due volte al mese.
  • Performance dei siti web ottimale: Accelerando la distribuzione dei giochi e del sito web, Ankama desiderava offrire una migliore qualità della online experience ai giocatori e aumentarne la soddisfazione.
  • Infrastruttura offload e questioni correlate a Internet: L'azienda desiderava poter espandersi globalmente, lasciando ai team tecnici maggiore libertà perché potessero concentrarsi sul business strategico

Perché Akamai

Gestione efficace dei picchi di traffico

Ankama ha provato ad adottare soluzioni di distribuzione software di una serie di piccole aziende di hosting, che si sono rivelate inadeguate nell'offrire elevati livelli di performance dei siti web per grandi utenze. “Abbiamo provato a dirigere il traffico verso svariate aziende di hosting senza successo. Non si è dimostrato un modo pratico di gestire i picchi” dice Bahon.

Ankama ha anche considerato l'ipotesi di una distribuzione di server di gioco in tutto il mondo. “Avremmo dovuto distribuire 50-60 server. Sarebbe stato proibitivo dal punto di vista dei costi e complesso da gestire, dato il numero crescente di abbonati in alcuni paesi,” continua Bahon.

L'azienda ha passato svariati mesi in cerca di un provider di servizi cloud in grado di fornire la larghezza di banda ottimale per il traffico web quotidiano e per gli imprevisti picchi di carico. Poi ha conosciuto Akamai. Akamai, partner di benchmark di importanti attori dell'editoria videoludica ha consigliato la soluzione Download Delivery. Dopo un mese di collaudo Ankama era persuasa. Gli aggiornamenti software venivano scaricati a velocità mai viste e con la massima affidabilità.

Ankama era entusiasta dei miglioramenti della performance del sito web, ma doveva pensare a tutte le aree della propria presenza online. “Download veloci e affidabili non servono a nulla se il sito non funziona bene. La rete globale di Akamai si è dimostrata capace di gestire punte di traffico massicce – talvolta superiori a 24 Gbps – senza alcuna difficoltà. Questi risultati, uniti alla suite di ottimizzazione delle performance per contenuto rich media, dinamico e complesso, e all'impegno verso la qualità del servizio ci hanno convinto a scegliere Akamai”, continua Bahon.

Prestazioni impeccabili incentivano la popolarità del sito

Comprendendo l'importanza della consumer experience complessiva, Akamai ha consigliato la soluzione Rich Media Accelerator (RMA). Sfruttando protocolli proprietari, RMA accelera il contenuto dinamico — contenuti rich media online complessi e personalizzati il cui rendering viene realizzato al volo — e potenzia la performance del sito web, migliorando drasticamente la web experience. “Dopo avere implementato la soluzione RMA, la distribuzione del contenuto ha registrato una velocità superiore del 65%. Ciò ha implicato una crescita della popolarità del sito, accresciuto la soddisfazione degli utenti e incrementato il numero di ricerche nei nostri siti web” dice Bahon.

Ankama ha inoltre impiegato la soluzione di Akamai, IP Application Accelerator (IPA) per ottimizzare la gaming experience online. “I nostri giochi sono essenzialmente distribuiti tramite il protocollo TCP come applicazioni” spiega Bahon. “Sfortunatamente, in caso di traffico intenso o larghezza di banda ridotta dal lato dell'utente finale, l'applicazione soffre di latenza. Un'azione di gioco interrotta o rallentata provoca frustrazione negli utenti” spiega Bahon.

La soluzione IPA di Akamai risolve le debolezze di Internet per ottimizzare la performance del sito, la sua disponibilità e la sensibilità in tempo reale associata ai giochi abilitati per IP di Ankama. “Akamai offre scalabilità immediata assieme a download rapidi e affidabili e a solide performance che ci aiutano a rispettare la crescita che abbiamo pianificato. Riusciamo a ottenere questi risultati senza ricorrere alla distribuzione di server di gioco nel mondo” continua Bahon.

Una portata più ampia senza nuove infrastrutture

Tutte le soluzioni di Akamai rappresentano servizi cloud gestiti, che hanno permesso ad Ankama di evitare l'aggiunta di hardware e software per aumentare il giro di affari. In questo modo, Ankama non rischia di sovraccaricare la propria piattaforma di distribuzione software durante la release di nuove patch, upgrade e demo. “La partnership con Akamai ha permesso ai team tecnici di prendere una bella boccata d'aria. Piuttosto che monitorare le nuove release — e faticare per risolvere le questioni legate alla performance — sono liberi di lavorare al potenziamento dei giochi e del sito che ci aiuteranno a raggiungere gli obiettivi definiti” conclude Bahon.

Chi è Ankama

Fondata da Anthony Roux, Camille Chafer ed Emmanuel Darras a Roubaix nel 2001, ANKAMA è un gruppo indipendente che produce creazioni digitali e impiega oltre 300 persone. Il successo internazionale del titolo MMORPG del gruppo, DOFUS, che conta più di 16 milioni di giocatori, ha permesso ad ANKAMA di ramificarsi in vari settori: giochi online, editoria, animazioni, web design, stampa, servizi telefonici mobili, videogiochi per console di prossima generazione. ANKAMA sta anche sviluppando Wakfu, un progetto crossmedia a metà tra il cartone animato, il videogioco e il fumetto. Per ulteriori informazioni visitare il sito ufficiale: www.ankama-group.com