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NBC Olympics

Per le Olimpiadi invernali di Sochi 2014, NBC Olympics si coalizza con Akamai per offrire lo streaming online e la distribuzione sul sito di contenuti destinati a utenti connessi tramite qualunque dispositivo e da qualunque luogo

NBC Olympics Customer Testimonial
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INTRODUZIONE

Le Olimpiadi sono probabilmente l'evento pubblico più guardato al mondo, adorato dagli sportivi, ma anche dai non sportivi. A differenza di buona parte del resto degli eventi trasmessi in diretta streaming che avvengono in un unico giorno e in una regione specifica, i Giochi olimpici durano 18 giorni e contemplano una serie di eventi simultanei che si tengono in località diverse, seguiti da spettatori di tutto il mondo. Nel corso di una simile maratona di eventi online, gli appassionati vogliono accedere a contenuti video in streaming, sia in diretta che on demand, per 24 ore al giorno tutti i giorni. Pertanto, l'evento è un vero e proprio case study, sia per le emittenti che per le organizzazioni commerciali che desiderano soddisfare le richieste del pubblico online, garantendo una viewing experience senza interruzioni di livello eccellente, indipendentemente da tipo di dispositivo, rete o luogo. Con la previsione di un accesso in diretta e alle repliche per tutti e 98 gli eventi delle Olimpiadi invernali 2014, la posta in gioco era estremamente alta. NBC Olympics ha subito compreso l'importanza di lavorare con un partner di media delivery esperto al fine di non correre rischi.

Per le Olimpiadi invernali, Akamai ha fornito:

  • Distribuzione di video in streaming di elevata qualità e di altri contenuti a circa 62 milioni di spettatori unici tramite NBCOlympics.com e l'app NBC Olympics Live Extra
  • Supporto della fruizione durante i picchi record (più di 2,1 milioni di persone hanno usato la diretta streaming autenticata per assistere alla semifinale di hockey maschile disputata tra Stati Uniti e Canada.)
  • Sicurezza web e protezione dello streaming per garantire una web experience senza interruzioni e proteggere i diritti dei contenuti
  • Integrazione di tecnologie di distribuzione dei contenuti media in un flusso di lavoro complesso gestito da più fornitori

PANORAMICA DELLA SITUAZIONE

Come cambiare le richieste della clientela

Con la rapida adozione di dispositivi mobili collegati in rete quali tablet e smartphone, i consumatori si aspettano di poter fruire i contenuti che preferiscono su più schermi. Secondo IDC, i 67 milioni di tablet e i 137 milioni di smartphone approdati negli Stati Uniti nel 2013 hanno portato la base esistente rispettivamente a circa 135 milioni e 181 milioni di dispositivi. Questa base è in crescita e alimenta la domanda di web experience multischermo che richiede l'accesso a video in streaming, siti web e app su più piattaforme.

Ciò accade soprattutto per eventi live di rilievo quali le Olimpiadi: Gli spettatori si aspettano che sempre più eventi rilevanti siano trasmessi in streaming in diretta e on demand su Internet. Le Olimpiadi sono un evento prestigioso, che segna un momento incisivo nello sviluppo della TV Everywhere, la televisione ovunque, e dei servizi multischermo, dato il loro calibro e la loro portata globale.

Negli Stati Uniti, NBC Olympics ha svolto un'azione strumentale nell'influenzare la consapevolezza e l'adozione dei servizi TV Everywhere. Tali servizi rendono disponibile, tramite un processo di autenticazione o di verifica, il video in streaming su più dispositivi per gli abbonati alla pay TV via satellite, cavo e telefono. Durante i Giochi olimpici, gli utenti che si erano iscritti ai servizi di TV a pagamento di uno tra i 225 fornitori disponibili, potevano accedere al contenuto video tramite web e app mobili. Poco dopo le Olimpiadi, NBC Olympics ha annunciato che quasi 62 milioni di persone hanno seguito l'evento da NBCOlympics.com o tramite l'app NBC Olympics Live Extra.

Tecnologie chiave

La tecnologia richiesta per supportare il video in streaming in diretta e on demand di eventi speciali quali le Olimpiadi è in continua evoluzione. Sono emerse nuove soluzioni per l'acquisizione di contenuto basato su cloud, transcodifica e hosting video, le tecnologie di inserimento dinamico degli annunci pubblicitari ottimizzano di continuo le opportunità di monetizzazione, mentre le soluzioni di autenticazione o di verifica degli abbonati proteggono i modelli commerciali esistenti, consentendo agli abbonati paganti di accedere a più contenuto. Tutte queste tecnologie si integrano con le soluzioni di CDN (rete per la distribuzione dei contenuti), sicurezza web, monitoraggio e analisi dei contenuti media e costituiscono così la piattaforma tecnologica e il flusso di lavoro multivendor richiesti per supportare la distribuzione di contenuto in streaming e su sito web per eventi come le Olimpiadi invernali 2014.

NBC OLYMPICS E LE OLIMPIADI INVERNALI

Background

NBC Sports Group, parte di NBCUniversal (di proprietà di Comcast), possiede una serie di emittenti, proprietà televisive via cavo e regionali, e altri asset sportivi, digitali e radiofonici. Tra questi figurano NBC Sports, Golf Channel, NBC Olympics, 12 network NBC sportivi regionali, NBCsports.com, NBCOlympics.com e l'app NBC Olympics Live Extra. NBC Sports Group è partner dell'International Olympic Committee, nonché di NFL, NHL, PGA, Premier League, Tour de France e di molte altre organizzazioni sportive di primissimo piano.

NBC Olympics ha acquistato i diritti di trasmissione per gli Stati Uniti dei Giochi olimpici fino alle Olimpiadi del 2020, per un totale di 11 Olimpiadi consecutive e di 17 edizioni sotto il brand NBC. Le Olimpiadi attraggono un pubblico da record e l'attenzione dei media sensibili ai servizi online disponibili durante i Giochi. L'inaugurazione delle Olimpiadi di Londra del 2012 trasmessa da NBC è stata vista da 217 milioni di telespettatori e resta a oggi l'evento più guardato nella storia televisiva degli Stati Uniti. Le Olimpiadi sono diventate un fattore trainante della visione multischermo e ogni evento stabilisce nuovi record di visualizzazione. Nel corso dei Giochi olimpici del 2014, quasi 62 milioni di utenti hanno visualizzato contenuto su PC e dispositivi mobili tramite NBCOlympics.com e l'app NBC Olympics Live Extra.

NBC Sports Group offre una serie di eventi durante l'anno che richiedono il supporto della distribuzione di contenuti sul sito web e tramite video in streaming su PC, tablet e smartphone e altri dispositivi connessi. Tuttavia, la portata del coinvolgimento dell'utenza riscossa dalle Olimpiadi distingue nettamente questo evento da altri altrettanto popolari.

Requisiti della soluzione

Distribuzione altamente scalabile, sicurezza del sito web e protezione dello streaming

Il forte coinvolgimento dell'utenza tramite NBCOlympics.com e l'app NBC Olympics Live Extra durante le Olimpiadi invernali del 2014 conferma la crescente richiesta di servizi video multischermo e TV Everywhere. Per NBC Olympics, l'obiettivo fondamentale era rispettare le aspettative sulle performance per garantire una fruizione positiva e determinare l'accostamento del pubblico alle altre offerte di tipo TVE del portafoglio NBC. Oltre al content delivery tramite sito web e streaming, altro aspetto determinante era la sicurezza, in quanto gli eventi ad alto profilo sono i più suscettibili agli attacchi DoS. A tal fine, NBC Olympics desiderava affiancarsi a un partner in grado di fornire un'implementazione di media delivery altamente scalabile, oltre alla protezione del video in streaming e del sito web. Quel partner era Akamai.

Perfetta collaborazione con più fornitori

L'insieme di tecnologie impiegate da NBC Olympics per le Olimpiadi invernali del 2014 includeva svariati fornitori, più di una decina. L'attenzione era tuttavia puntata sui tre partner principali, ossia Akamai, Microsoft e Adobe, che hanno costituito assieme un flusso di lavoro integrato, dall'acquisizione dello streaming in diretta, fino alla distribuzione di contenuti media tramite una serie di dispositivi e reti. NBC Olympics aveva già messo a punto una serie di soluzioni a supporto della libreria di contenuto video esistente, completa di eventi live. Tuttavia, data la portata dell'evento, la posta in gioco era più alta. La richiesta di contenuto da parte dell'utenza avrebbe superato i normali picchi di traffico e la protezione dello streaming e del sito web assumevano una rinnovata importanza. Per questo motivo le Olimpiadi presentavano una nuova serie di sfide tra cui:

  • Distribuzione di contenuti media sufficientemente scalabile in caso di inattesi picchi di domanda
  • Content delivery e video sul sito
  • Sicurezza web
  • Supporto di un ampio spettro di dispositivi
  • Continua disponibilità di video in streaming

Ogni sfida diventava un fattore di successo per i partner coinvolti. I servizi e le soluzioni cloud e CDN offerti da Akamai affrontano ciascuno di questi cinque elementi. Le Olimpiadi offrono eventi da record, con livelli di qualità che richiedono elevate velocità di trasmissione. In questo contesto la funzionalità della soluzione CDN per il sito web e il video in streaming è fondamentale. Per NBC Olympics, una partnership con la più grande rete CDN presente sul mercato non doveva limitarsi allo spostamento di bit, ma a un'operazione eseguita in modo eccellente, in cui i carichi di traffico Internet fossero bilanciati per ridurre latenza e buffering e per migliorare la web experience complessiva.

Sicurezza web

La sicurezza del web è una preoccupazione costante e NBC Olympics richiedeva un partner con una soluzione solida e capace di difendere gli attacchi ai contenuti di streaming e sito, pur garantendo l'accesso al sito stesso e la protezione dei diritti. La sicurezza del web resta un fattore di vitale importanza per qualunque evento, si tratti di Olimpiadi o meno, tuttavia il grado di esposizione a cui è sottoposto un evento di alto profilo trasmesso in streaming su un sito web pone un accento particolare su questo aspetto.

Disponibilità

La disponibilità è la base di tutto, richiede sistemi tolleranti agli errori e la ridondanza per tutto il flusso di lavoro. Per evitare una fruizione fallace, errori e congestione, Akamai doveva prevedere una domanda inattesa e sviluppare alcune strategie specifiche nell'architettura dei sistemi mirate a risolvere i problemi. Nello sviluppo di sistemi ad alta disponibilità l'esperienza fa la differenza.

Sempre in testa

La rapidità delle innovazioni nella tecnologia del mercato consumer rende difficile la programmazione di servizi futuri. La rapida proliferazione di smartphone e tablet, per esempio, ha aumentato la complessità di offerta di video online mentre l'implementazione di nuove tecnologie, sia proprietarie sia basate su standard, ha consentito l'accesso diffuso a molti dispositivi. Con la distribuzione di nuovi contenuti media, spuntano nuove tecnologie di monetizzazione e consumo, mentre i provider di contenuto e i loro partner tecnologici devono anticipare le variazioni del mercato.

I requisiti specifici di soluzioni di media delivery non riguardano tutto il valore che NBC Olympics cercava nei propri partner. Altri vantaggi perseguiti da NBC Olympics includevano:

  • Fornitori di media delivery che fossero anche consulenti
  • Competenza ed esperienza nell'integrazione con altri vendor all'interno di un ecosistema complesso

Le soluzioni tecnologiche fornite da un partner costituiscono solo un aspetto del suo valore complessivo. La profonda conoscenza del settore, l'esperienza di collaborazione con altri vendor e la capacità di usare tali competenze in un ruolo di consulenza fidato sono altamente apprezzate da NBC Olympics.

LE SOLUZIONI DI AKAMAI

Akamai è il provider leader di servizi cloud per la distribuzione, l'ottimizzazione e la protezione di contenuti online e applicazioni. La base delle soluzioni aziendali è l'Akamai Intelligent Platform, una rete di server e software distribuita a livello globale per la distribuzione di contenuti e l'offerta di online experience a una base di utenti in tutto il mondo. L'Akamai Intelligent Platform offre content delivery altamente scalabile, protezione dalle minacce alla sicurezza, analisi e monitoraggio dell'utilizzo. Le soluzioni di Akamai sono rilevanti per l'online experience, sia su vasta che piccola scala. Akamai offre inoltre KONA Security Solutions per mitigare le minacce alla sicurezza.

Akamai offre un'ampia gamma di funzioni che consentono a partner come NBC Olympics di assicurare agli utenti una fruizione avvincente su vastissima scala. Esse spaziano dalla distribuzione su video e siti web ai servizi di sicurezza e consulenza. Akamai è diventato un apprezzato partner di NBC per la portata, la garanzia di protezione e la capacità di offrire un valore aggiunto e non quantificabile, che va ben oltre i componenti tecnologici delle soluzioni (vedere la figura 1).

Consumer experience ottimale su vasta scala

La scalabilità è una delle funzioni più apprezzate della Akamai Intelligent Platform. Una delle sfide implicate nel trasmettere un evento come le Olimpiadi era per l'appunto la garanzia della scalabilità necessaria a supportare picchi di consumo decisamente rivoluzionari rispetto agli andamenti di traffico tradizionali. La scalabilità non riguarda solo il volume del contenuto trasmesso, ma anche il numero di dispositivi e browser da supportare, nonché le reti su cui il traffico viaggia. Inoltre, i picchi di utilizzo sono impossibili da prevedere durante un evento in diretta. Akamai offre una distribuzione impeccabile nonostante tutte queste sfide grazie al sistema di intelligence per la rete e a un team di assistenza numeroso e capace. Eric Black di NBC Olympics ha riassunto il concetto in poche parole "Akamai è sinonimo di distribuzione."

Collaborazione trasversale

Per rispondere ai requisiti dei propri clienti, soprattutto per eventi di grossa portata quali le Olimpiadi, Akamai segue una procedura complessa che prevede la collaborazione con gruppi trasversali, come i team responsabili dello streaming in rete e delle performance dello storage. I gruppi collaborano col cliente all'ottimizzazione della soluzione, sulla base di fattori quali la sede del server di origine del cliente e la distribuzione geografica del pubblico previsto. Anticipare l'ubicazione degli spettatori e l'ora di maggiore traffico Internet è fondamentale per affrontare i requisiti di scalabilità. Sebbene tali concetti siano riutilizzabili da un evento all'altro, Akamai opera anche per sviluppare i sistemi di intelligence per la rete, al fine di automatizzare e preconfigurare la procedura; negli anni questo approccio è stato un prezioso componente del successo di Akamai nella gestione del traffico per eventi di portata mondiale su richiesta di un ampio spettro di clienti.

Il supporto offerto da Akamai a NBC Olympics non si limita alle Olimpiadi, ma riguarda una decina di anni di lavoro con le proprietà di NBCUniversal. Akamai ha dimostrato di essere un partner capace di crescere parallelamente all'organizzazione, man mano che si aggiungono nuovi servizi, eventi, un pubblico più numeroso e velocità di trasmissione più elevate. La scalabilità di Akamai sostiene il desiderio dei clienti di innovare e questo è l'aspetto più importante.

Una tutela contro le minacce alla sicurezza

Altro fondamentale aspetto della soluzione di Akamai è la sicurezza. Per quanto concerne la sicurezza, clienti come NBC Olympics notano che i punti di forza di Akamai sono illustrati da ciò che non si percepisce, ossia gli attacchi web vengono svelati e sconfitti prima di colpire. Le soluzioni per la sicurezza KONA di Akamai offrono sia la protezione dello streaming che la sicurezza del sito web. Akamai protegge i siti dagli attacchi mirati, ma anche dai ripetuti tentativi perpetrati per rilevare e sfruttare le vulnerabilità dei siti, dagli attacchi DDoS alle infezioni e deturpazioni del sito. Per quanto non riguardino unicamente eventi di alto profilo come le Olimpiadi, i rischi sono più alti durante lo svolgimento di grossi eventi che attraggono grande pubblico, in quanto l'attenzione dei media è concentrata sulla disponibilità dei servizi e la performance del sito.

Gestione attiva

Oltre alle funzioni di sicurezza, NBC Olympics ha riconosciuto i punti di forza di Akamai nelle aree che seguono:

  • Monitoraggio della media delivery
  • Ottimizzazione di carichi di traffico Internet e caching
  • Supporto di eventi con video in streaming

Garantire il sito web e la salute dello streaming è chiaramente una priorità. La capacità di monitorare e ottimizzare il caching e i carichi di traffico Internet in tempo reale di Akamai è critica per l'offerta di una consumer experience ottimizzata e della sicurezza e della scalabilità del sito web. Infine, il team di supporto dedicato di Akamai ha fornito a NBC Olympics una disponibilità ininterrotta per diagnosticare e risolvere qualunque questione. Come dichiara Black di NBC Olympics: "Bastava una telefonata".

Un consulente fidato

Scalabilità e sicurezza a parte, Akamai ha offerto una serie di valori aggiunti a supporto delle Olimpiadi riconosciuti da NBC Olympics. Akamai è un esperto tecnologico ma anche un consulente fidato. Come ha dichiarato Black: "Il ruolo di consulente di Akamai è stato fondamentale." L'applicazione di best practice consolidate in anni di lavoro con importanti aziende consente di ottimizzare la soluzione per il nuovo cliente. Un'ampia conoscenza di tecnologie e aziende consente ad Akamai di dare indicazioni rispetto alla selezione dei fornitori, all'implementazione della tecnologia e all'integrazione delle soluzioni. Una simile competenza e approfondita conoscenza dell'architettura delle soluzioni e dell'ecosistema allargato della tecnologia video e web designa in Akamai un consulente chiave per organizzazioni grandi e piccole.

I RISULTATI

L'inaugurazione trasmessa da NBC Olympics delle Olimpiadi invernali di Sochi in Russia del 2014 ha spazzato via ogni record, con quasi 62 milioni di visualizzazioni uniche online e spettatori che hanno eseguito l'accesso tramite l'app di NBC Olympics. Gli spettatori si sono collegati allo streaming live per tutte le gare e per la cerimonia finale, accedendo alle repliche on demand di tutti gli eventi e alla libreria di video in streaming, contenente i momenti salienti, tramite NBCOlympics.com e l'app NBC Olympics Live Extra. Inoltre, un pubblico record di 2,1 milioni di utenti unici ha guardato la semifinale maschile di hockey online tra Stati Uniti e Canada, trasmessa il 21 febbraio. Secondo NBC Olympics si tratta del pubblico più numeroso di TVE mai verificato/autenticato negli Stati Uniti. Secondo Akamai il traffico durante l'evento più seguito dei giochi — ossia la semifinale di cui sopra — ha raggiunto i 3,5 trilioni di bit al secondo.

Questi risultati confermano sia il successo dell'impegno profuso da NBC Olympics per rendere i giochi disponibili su più schermi sia la forza trainante e continua che la TVE esercita nel mercato di largo consumo. Dimostrano inoltre le abilità dei vendor, come Akamai, che hanno collaborato per creare una piattaforma integrata a supporto dell'evento.

NBC Olympics ha sottolineato che il successo dell'evento record, completo dell'elevata velocità di trasmissione e dei ridotti tempi di buffering, è stato reso possibile grazie all'intero team di vendor, nonché alle competenze complessive e alla rete CDN di Akamai, elementi portanti di questa collaborazione multivendor. Black di NBC Olympics ha dichiarato che la soluzione multivendor dovrebbe essere "considerata un modello da seguire."

CONCLUSIONE

Gli ecosistemi web e video sono in costante evoluzione. Nuovi dispositivi, standard, tecnologie e comportamenti dei consumatori complicano l'offerta di supporto di eventi su larga scala, sia dal punto di vista della pianificazione, sia da quello dell'esecuzione. Gli anni futuri vedranno sempre più dispositivi mobili, un pubblico più vasto e una velocità di trasmissione più alta associati a uno spostamento verso il video di qualità superiore e allo streaming in 4K. I fornitori devono tenere il passo con i cambiamenti che verranno, per mantenere le funzionalità richieste dallo sviluppo tecnologico e dall'integrazione di soluzioni. I fornitori di servizi e i proprietari di contenuti dovranno pianificare con anticipo, testare e scegliere con accortezza i fornitori. Una preparazione accurata è essenziale e i singoli fornitori, soprattutto in un'integrazione che ne prevede diversi, dovranno poter erogare i loro servizi. Considerando tutti questi requisiti, Akamai risulta a oggi una scelta vincente.