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El Futuro de Edge Delivery

Written by

Corey Halverson

October 15, 2020

Los últimos meses han estado marcados por hechos sin precedentes. El borde de Internet ha desempeñado un papel fundamental a la hora de ayudar a las organizaciones a mantener la continuidad del negocio y adaptarse a la demanda de tráfico por parte del público online. Corey Halverson, vicepresidente de Gestión de productos de Akamai, destaca la próxima oleada de desafíos relacionados con la distribución, en los que ya trabaja Akamai.

El acceso a contenidos multimedia a través de Internet es una parte muy importante de cómo disfruta del entretenimiento, se informa e incluso se forma mucha gente en el mundo en la actualidad. Y 2020 ha destacado incluso más ese hecho, ya que muchas personas han tenido que adaptar sus vidas durante una pandemia. En Akamai, observamos un aumento del 30 % en la distribución de contenido multimedia a través de nuestra red en marzo, lo que supuso que se produjera un crecimiento previsto para muchos meses en cuestión de semanas. 

Y aunque 2020 fue un paso adelante acelerado, sigue siendo solo un paso en un trayecto más largo. Junto con el aumento del tráfico, también han crecido las expectativas de la gente en cuanto a la velocidad y calidad de sus experiencias multimedia digitales. Los espectadores seguirán siendo menos tolerantes a los fallos y las interrupciones durante la reproducción de vídeo. La calidad del vídeo seguirá aumentando cuando el formato 4K sustituya al HD. La latencia del vídeo en directo se seguirá reduciendo a menos de 10 segundos y, más adelante, a menos de 5. El tiempo para descargar un videojuego de gran tamaño pasará de horas a minutos. Son enormes desafíos que se deben afrontar simultáneamente, pero confiamos en nuestros planes para hacerles frente. 

En Akamai, nuestro enfoque para satisfacer las demandas de distribución de contenido multimedia en el futuro empieza por la calidad a escala. La naturaleza del contenido multimedia reside en el volumen. Hay un valor social en ver programas o jugar a juegos de los que están disfrutando muchas otras personas. La calidad y la escala están relacionadas como compañeras naturales, además de como adversarias, ya que cuando crece la escala, puede ser más difícil mantener la calidad. Nuestro enfoque en el contenido multimedia comienza por hacer tanto las cosas pequeñas como las grandes para anticiparnos a las crecientes necesidades del mercado. Esto incluye los esfuerzos continuos de ampliación de la red que se pusieron en marcha a toda velocidad a principios de este año para satisfacer los enormes niveles de tráfico provocados por el drástico cambio en el comportamiento de los usuarios como resultado de la pandemia. Akamai también está mejorando la eficiencia de todos los servidores de la red a través de la medición y la optimización constantes. Y la búsqueda de nuevas tecnologías para ponernos a la par del enorme crecimiento continuado seguirá mejorando la calidad, desde protocolos hasta implementaciones de multidifusión y tecnologías basadas en el cliente.

Pero aunque el futuro de la distribución de contenido multimedia comienza por la calidad a escala, no acaba ahí. Las aplicaciones multimedia no son solo más grandes, sino también mejores. Mejores en cuanto a la accesibilidad, la interactividad y la facilidad de uso. Esperamos poder poner en pausa, rebobinar y avanzar rápidamente los vídeos, así como seguir por donde lo habíamos dejado desde casa o en cualquier parte. Todo esto y más hacen que la "aplicación multimedia" sea única desde el punto de vista operativo. 

Para la reproducción en diferentes tamaños de pantalla y dispositivos distintos, se producen miles de millones de solicitudes en segundo plano. Ofrecer visibilidad de toda esta actividad de una forma práctica es una parte fundamental del cumplimiento de las necesidades en el futuro. Estamos haciendo que el acceso a los archivos de registro en tiempo real sea fácil y esté integrado en toda la distribución de contenido multimedia de cara al futuro. Nos estamos esforzando para añadir datos conectivos a todas las solicitudes para que sea posible reconstruir y comprender las reproducciones de vídeo. Y estamos liderando la definición de indicadores clave de rendimiento (KPI) para salvar las diferencias entre el negocio del vídeo (y los videojuegos) y el papel tecnológico de una red en el borde de Internet. La calidad a escala requiere visibilidad, para Akamai y para nuestros clientes, y ofrecerla desde los registros hasta los KPI será una de nuestras prioridades tanto ahora como durante los próximos años.

Esta mayor visibilidad de las aplicaciones multimedia y la red distribuida de Akamai también estarán conectadas a controles más programáticos del modo en que Akamai forma parte de las aplicaciones multimedia de los clientes. Las interfaces programáticas para implementar nuevos servicios o configurar los existentes en la plataforma de Akamai serán otra gran área primordial durante los próximos meses y años. Los productos de Akamai forman parte de la arquitectura técnica de las aplicaciones multimedia y serán cada vez más una parte activa de la funcionalidad de las aplicaciones. Lo estamos observando hoy con el uso de nuestra función de revocación de acceso pionera en el sector, que ofrece un control detallado de cómo se utiliza el streaming de vídeo. 

La calidad a escala con visibilidad y controles programáticos será una prioridad clave de las capacidades de distribución en el borde de Internet de Akamai durante los próximos años. No obstante, cabe mencionar también que las aplicaciones multimedia, que ahora se ejecutan principalmente en una plataforma en la nube pública, son cada vez más complejas en esencia. Akamai lleva más de una década siendo líder en servicios de origen, ayudando a conectar a los espectadores y jugadores con las infraestructuras de aplicaciones. Media Services Live fue pionero en la ingesta de vídeo en directo fiable y permitió reducciones mucho mayores en la latencia de streaming en directo. Cloud Wrapper ha supuesto importantes ahorros de costes y mejorado la fiabilidad de las arquitecturas de aplicaciones multimedia durante los últimos años. Global Traffic Management ofrece un enrutamiento flexible de las solicitudes hasta los orígenes en función de reglas o del rendimiento. Estos son ejemplos de inversiones en servicios de origen que seguirán siendo una parte importante del respaldo a las aplicaciones multimedia durante los próximos años. Las aplicaciones multimedia requieren una solución de servicios de origen distribuida que ofrezca descongestión y enrutamiento, como la que hemos presentado hoy. De cara al futuro, sigue habiendo cabida para mejorar las capacidades de seguridad, la organización de solicitudes y los controles volumétricos que permiten a las aplicaciones multimedia ir un paso más allá en una arquitectura de microservicios.

Los microservicios que hay detrás de las aplicaciones multimedia se deben diseñar para las fluctuaciones de escala que solo se observan en el contenido multimedia. Estos servicios pueden ser un marcador de puntuación, reclamos publicitarios, balizas de reproducción, tendencias de contenido o una multitud de otros servicios que mejoran la experiencia de las aplicaciones multimedia. Y estas llamadas de API a menudo tienen una carga útil muy pequeña, se pueden almacenar en caché durante poco tiempo y son incluso más sensibles a la fiabilidad, ya que están integradas en el funcionamiento de la aplicación. Por este motivo, vamos a presentar un nuevo y exclusivo producto de distribución de API diseñado para las exigencias de las aplicaciones multimedia, pero adecuado y valioso para todas las aplicaciones de Internet. Se emplearán funciones, hardware y enrutamiento exclusivos como preparación para los continuos aumentos de escala que se producirán con seguridad próximamente.

Mientras esperamos que llegue un momento en el que prácticamente todo el contenido multimedia que se consume en el mundo se distribuya a través de Internet, seguiremos invirtiendo en una red global que priorice lo siguiente:

  • Calidad y escala
  • Visibilidad y controles programáticos
  • Servicios de gestión sofisticados para llegar hasta los orígenes
  • Fiabilidad y rendimiento de las API como respaldo a la adopción de microservicios por parte de nuestros clientes

Estas prioridades no generarán por sí solas las experiencias multimedia del futuro cercano que hoy ni podemos imaginar, pero creemos firmemente que el futuro no parece posible sin ellas.

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October 15, 2020