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博客

游戏业是开路先锋

Written by

Jonathan Singer

September 17, 2021

游戏业创造了世界上最前沿、可定制的互联娱乐体验。

无需赘述。

目前,游戏业以每年 2000 亿美元的速度增长,而且还在不断增长。在 20 世纪 30 年代,诸如 《Baffle Ball》 和《pinball》这样的游戏被认为是一种 堕落的休闲方式,会导致年轻人陷入罪恶的生活,如此微不足道的起步依然阻挡不了游戏业的发展势头。如今,游戏业已经发展成为大规模的全球现象,被广泛视为全球疫情期间保持父母心智正常的救星。

但游戏不仅仅是乐趣。该行业不只是疫情期间蓬勃发展的 一系列受人喜爱的金融投资。 游戏业开创了技术和互动模式(并将继续),不仅用于视频游戏本身,还用于 视频、 音乐、 体育、 健身、 医学、 行业培训等。随着大量技术不断融合到一个相互关联的社交/技术领域(“ 虚拟网络宇宙”)中,很明显,视频游戏是铺平前进道路的关键驱动行业之一。

当今,谈到游戏,就不能不提到 Epic Games。作为虚幻引擎和国际游戏大作《堡垒之夜》的创作者,Epic 以各种各样的方式在世界各地留下了自己的印记。2020 年 5 月, 《堡垒之夜》拥有 3.5 亿月活跃玩家,仅在之前的 4 月这一个月,他们共计玩了 32 亿小时。通过《堡垒之夜》,Epic 不仅彻底改变了流行的游戏形式(大逃杀),而且还利用其游戏改变了其他行业。例如,音乐行业也变得与以往不同。

在过去两年的时间里,《堡垒之夜》举办了越来越多盛大、综合的演唱会。2020 年 4 月,在《堡垒之夜》中举办的《Travis Scott’s Astronomical》演唱会,3 天内播出了 5 场,吸引了 4580 万名直播观众(2770 万名唯一玩家)。 有关这场演唱会如何震撼整个行业的更多信息,请阅读 《Billboard》杂志报道的这篇深度好文。这场合作直接导致了今年的盛况,吸引了国际巨星 Ariana Grande。而这仅仅是开始。

音乐并不是唯一受《堡垒之夜》和 Epic Games 影响的行业。虚幻引擎不仅为世界上许多最流行的视频游戏提供支持,而且越来越多地为影视行业提供支持。《曼达洛人》中那些华丽的背景? 虚幻引擎是其中一项关键技术。  

我们未来的结合方式将超越娱乐。听闻 Epic 首席执行官 Tim Sweeney 在 2020 D.I.C.E.(设计、创新、交流、娱乐)峰会(遗憾的是,这是我在疫情之前的最后一次出行)上表示,《堡垒之夜》是全球最大的社交媒体平台之一。他说得没错。在为“虚拟网络宇宙”提供基础技术的竞赛中,Epic 是一个强大的竞争对手,我们不应该期望这场特殊的巴士之旅会很快结束。

如果不谈谈 Roblox,任何关于疫情期间“虚拟网络宇宙”和游戏的讨论都不完整。尽管由于疫情全球肆虐,孩子和父母都曾(现在还是?一部分人?大部分人?不管了!)困在家里, 但是 Roblox 为儿童和青少年参与社交、发挥创造力和接收教育提供了途径。在音乐领域,Roblox 可能采取了与 Epic Games 类似的举措(著名的活动当属 Lil Nas X 演唱会),但 Roblox 真正推动行业发展的地方在于用户生成的内容 (UGC)。尽管 Roblox 肯定不是第一款引入 UGC(这是当然,许多游戏都特别关注 UGC)的平台,但它已经在此基础上建立了经济和业务体系。据估计,Roblox 上发布的游戏数量在 52 万至 4000 万之间。似乎选择范围有点宽泛,但确实如此。不过,无论准确的数字如何,Roblox 肯定不缺乏对制作游戏感兴趣的用户,这为他们提供了绝佳的创作机会。无论是否有人设法制作出高质量的游戏,致富与否,任何人都可以尝试游戏设计,而这本身正在引导更多年轻人迈上 STEM 参与之路。

就像不谈谈 Epic 和 Roblox,任何关于疫情期间游戏业的讨论都不完整一样,如果不谈谈 Riot Games 及其 《英雄联盟》(LoL),则任何关于在线娱乐未来的讨论也都不完整。 尽管 Riot 没有发明电子竞技,但它无疑是多人在线竞技场类型的先驱之一,并且不可否认的是,谱写了最成功的国际电子竞技故事之一。Riot 于 2011 年推出了 LoL 全球总决赛,并且十年来一直在举办这一盛大的全球赛事系列。2020 年,该赛事带来了 1.39 亿小时的观看量和 380 万峰值观看人数。 LoL 全球总决赛是首批进入主流的大型游戏赛事之一,并且表明了观看视频游戏是一件正常且可接受的事情。如今,到 2021 年,LoL 目前的月活跃玩家基数约为 1.15 亿。除了在纯粹竞技方面的进步之外,Riot 还设计了自己的互联网主干网络 (Riot Direct),以提供更优质的游戏性能和客户体验。尽管疫情带来了大量流量,但借助这一主干网络所积蓄的力量,Riot 在 2020 年成功推出《Valorant》。

在这样一个具有巨大创造力和技术成就的行业中,他们只是值得注意的几家公司,他们拥有改变人们消费娱乐方式的动力和意愿。很少有现代技术产业没有游戏的烙印。随着现代技术继续向“虚拟网络宇宙”融合,视频游戏将继续为未来做开路先锋。该行业乃至整个世界的未来趋势如何?我们很快就会发现,无论形势如何,彼时彼刻,还有游戏可以玩。

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Written by

Jonathan Singer

September 17, 2021