公司发展历程

Akamai 是如何发家的

Akamai 的出现是为应对万维网创始人 Tim Berners-Lee 于 1995 年初在麻省理工学院 (MIT) 提出的挑战。 Web 之父预测到互联网用户即将遭遇网络拥挤现象,因此他向 MIT 的同事提出挑战,即发明一种全新的更好方法来传送互联网内容。 他可能没有预测到的是,在学术环境下提出的问题最终竟会导致使互联网发生根本变革的商业服务。

这一挑战激起了 MIT 应用数学教授 Tom Leighton 的兴趣,他的办公室就在 Berners-Lee 博士的楼下。 Leighton 博士是并行算法和建筑学方面的著名专家,他曾担任 MIT 计算机科学实验室算法团队的领导。 Leighton 博士意识到,或许可以从应用数学和算法中找到网络拥挤的解决方案,因此他组建了一支研究人员团队来解决此问题。

从 Technion 获得计算机科学和数学学士学位后,Danny Lewin 于 1996 年秋来到 MIT 并与 Leighton 博士一起共事。 此后不久,Lewin 先生很快在改善互联网性能的各种技术上取得重要进展。 通过与团队合作,Leighton 博士和 Lewin 先生制定了能够在大型分布式服务器网络上智能传送和复制内容的数学算法,该项技术最终解决了互联网用户即将面临的恼人问题。

成立公司

1997 年,Leighton 博士和 Lewin 先生开始探索这种技术的商业用途。 同年 9 月,他们和 Preetish Nijhawan(MIT Sloan 学院的学生)参加了 MIT 备受瞩目的 5 万美元年度创业大赛。 在为期 9 个月的竞赛期间,5 万美元团队迅速壮大,他们的商业计划在 100 个参赛团队中入围 6 强。 这一卓越成果预示着互联网内容传送具有很大的市场潜力。1998 年 8 月 20 日,Leighton 博士和 Lewin 先生成立了 Akamai 公司,Jonathan Seelig(Sloan 学院的学生)和 Randall Kaplan 也加入了创办团队。 Akamai 从 MIT 获得了某些知识产权的独家许可,而后于 1998 年秋开始了开发工作。 大多数公司早期员工都是在 MIT 参加过这个项目的学生。

1998 年底和 1999 年初,经验丰富的互联网业务专家加入了该团队。 最值得一提的是 Time Inc. New Media 前总裁 Paul Sagan,他是 Road Runner 电缆调制解调器服务的创始人,并且曾帮助推出 NY 1 News,最初担任 Akamai 的首席运营官,最后担任总裁,其中 2005 - 2013 年担任首席执行官 (CEO)。 BBN Corp. 的前董事长兼首席执行官 (CEO)、IBM 美国运营处高级副总裁 George Conrades 于 1999 年 4 月担任 Akamai 的第一任董事长兼首席执行官。

推出商业服务

公司发展迅速,并且于 1999 年 2 月推出其首款用于发布实时路况信息的产品,即深埋在迪士尼地下的像素。 3 月,Akamai 实现了娱乐体育节目电视网 (ESPN)“疯狂三月 (March Madness)”赛事和“今晚娱乐 (Entertainment Tonight)”的“星球大战”预告片的传输,这两项活动出现了历史最高水平的用户需求,Akamai 因此获得了极高的市场关注度。 Akamai 于 1999 年 4 月推出商业服务,并宣布全球访问量最大的网站之一 Yahoo! 为其特许客户。