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Qu'est-ce que le Cloud ?

Au cours des dernières années, on peut dire que les services de Cloud Computing (plus généralement « le Cloud ») ont fait couler beaucoup d'encre. On en a tellement parlé à tort et à travers que si vous êtes en train de songer à utiliser des services de Cloud, il serait peut-être sage de commencer par se demander ce qu'est le Cloud.

Qu'est-ce que le Cloud ? Comment fonctionnent les services de Cloud pour vous, client ?

Que représente le Cloud pour vous en termes de clients potentiels de ce type de services ? Pour faire court, le Cloud Computing est un service de Cloud qui vous permet d'utiliser les ressources matérielles et logicielles d'un ordinateur via l'Internet. Pour être un peu plus précis, un service de Cloud se caractérise par trois attributs principaux :

  • Le fournisseur de l'hébergement dans le Cloud achète, exploite et entretient le matériel et les logiciels dans un centre de données qu'il possède ou qu'il loue. Vous n'avez pas besoin d'acheter, d'installer ou d'entretenir par vous-même du matériel ou des logiciels.
  • Vous utilisez le service de Cloud via une connexion Internet, en libre-service. Vous pouvez lancer le service, l'utiliser quotidiennement, augmenter ou diminuer votre niveau d'utilisation, le tout sans aucune ou pratiquement aucune interaction avec le fournisseur de services. En arrière-plan, le logiciel de gestion de Cloud du fournisseur automatise la mise en œuvre du service et le volume de ressources nécessaires.
  • Vous ne payez que ce que vous utilisez. La facturation prend généralement la forme d'un abonnement. Les frais sont calculés en fonction du volume de service utilisé. Vous pouvez ensuite mettre fin à votre abonnement lorsque vous n'avez plus besoin du service.

Qu'est-ce que le Cloud ? Le Cloud n'est pas un synonyme du Web

Peut-être vous posez-vous cette question parce que le terme « Cloud » est tellement employé à tort et à travers qu'il semble être un synonyme du terme Web. Mais ce n'est pas le cas : les services de Cloud utilisent le Web mais ne sont pas le Web. Et tout ce qui se trouve sur le Web n'est pas un service de Cloud.

Voici quelques astuces pour bien faire la distinction entre « Cloud » et « Web » :

  • Si vous êtes un utilisateur particulier, un service de Cloud remplace le logiciel que vous devriez autrement installer et exécuter sur votre ordinateur ou terminal mobile. Lorsque vous utilisez Google Search, vous ne faites pas appel à un service du Cloud. Mais si vous utilisez Gmail (au lieu d'installer un client de messagerie comme Microsoft Outlook) ou Google Docs (au lieu d'installer une suite comme Microsoft Office), alors oui, vous êtes dans le Cloud.
  • Si vous êtes un employé d'une entreprise ou d'un organisme, le service de Cloud remplace le logiciel que, sinon, vous devriez installer sur votre poste de travail ou qui fonctionnerait depuis le centre de données de votre entreprise. Si vous recourrez à Amazon pour acheter des fournitures de bureau, vous utilisez le Web et non le Cloud. Si vous utilisez Amazon Simple Storage Service (S3) pour stocker des données au lieu d'utiliser un disque dur local ou un serveur de fichiers de votre entreprise, ou Salesforce comme système de gestion de la relation clientèle (CRM) au lieu d'une application installée en local, vous êtes dans le Cloud.

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