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Practice Fusion

La plataforma de historias clínicas electrónicas basada en la nube líder del sector de Practice Fusion se adapta en función de la demanda y se ejecuta con rapidez gracias a Akamai.

"El grado de rendimiento y escalabilidad que aporta Akamai nos permite conservar nuestra ventaja frente a la competencia".

John Hluboky , Vicepresidente sénior de Operaciones Técnicas , Practice Fusion

La situación

Fundada en 2005, Practice Fusion es la mayor empresa estadounidense de historias clínicas electrónicas basadas en la nube. Su objetivo consiste en vincular a los facultativos, a los pacientes y los datos con el fin de mejorar la sanidad y salvar más vidas. Tanto los facultativos como otros profesionales de la medicina emplean el sistema electrónico de Practice Fusion para gestionar su actividad: desde elaborar historias, prescripciones electrónicas o solicitudes de análisis hasta organizar las citas, enviar faxes por vía electrónica y realizar derivaciones. Los módulos de laboratorio, tratamiento de imágenes y facturación del sistema se integran con una red externa de farmacias, laboratorios, centros de diagnóstico por imágenes y servicios de facturación médica. Con más de 600 partners conectados, la plataforma permite coordinar la atención en el ecosistema sanitario más grande de EE. UU. Casi 30 000 centros médicos utilizan la plataforma de Practice Fusion, la cual facilita más de 5 millones de visitas de pacientes al mes. Es más, los pacientes tienen acceso a su historia clínica (recetas, diagnósticos y resultados de pruebas incluidos) y pueden buscar facultativos por localidad o especialidad, además de concertar citas online.

El desafío

El uso de la plataforma de historias clínicas electrónicas de Practice Fusion se incrementa con rapidez entre las 5:00 y las 11:00 de la hora del Pacífico, cuando los facultativos y su personal se conectan a las aplicaciones para programar su agenda, rellenar historias o coordinar tratamientos, entre otras actividades, y los pacientes, para consultar su historia o gestionar sus citas. En ese mismo huso horario, el uso se estabiliza a las 14:00, hasta las 20:00.

Para Practice Fusion, no resultaba rentable crear centros de datos con un funcionamiento ininterrumpido solo para acomodar estos patrones de tráfico de Internet, ya que el equipo de Operaciones Técnicas debería estar realizando ajustes continuos durante los picos. En palabras llanas, alrededor del 75 % de los costes diarios de la infraestructura de aplicaciones sanitarias se malgastaría en capacidad de red y procesamiento sin uso alguno. Aun así, la empresa debía afrontar los picos de tráfico inesperados.

Al mismo tiempo, Practice Fusion tenía que mantener el rendimiento móvil. Cuando la empresa dio sus primeros pasos, la mayoría de los facultativos y los pacientes se conformaba con acceder a la plataforma en su ordenador de sobremesa. Sin embargo, con el auge de los dispositivos móviles, Practice Fusion modificó el grueso de la plataforma de Flex a HTML5 a fin de aumentar su capacidad de respuesta en dichos dispositivos. Según John Hluboky, vicepresidente sénior de Operaciones Técnicas de Practice Fusion, la empresa deseaba garantizar la mejor experiencia posible a los usuarios y, al mismo tiempo, contener los costes.

Los objetivos

Practice Fusion debía cumplir tres requisitos fundamentales para hacer realidad sus objetivos:

  • Mejorar el rendimiento general. Como algunos usuarios ejercían en clínicas del ámbito rural, la empresa se quería asegurar de franquear tanto a facultativos como a pacientes el acceso inmediato a la plataforma con independencia del dispositivo o de la conectividad a Internet. 
  • Optimizar costes. Practice Fusion deseaba seguir ampliando su base de usuarios, pero también aumentar el uso de la plataforma de historias clínicas electrónicas sin desembolsar cantidades prohibitivas en la infraestructura de aplicaciones sanitarias.
  • Adaptarse a los picos de tráfico. La empresa quería gestionar los aumentos repentinos de tráfico sin ampliar la infraestructura de la plataforma.

¿Por qué Akamai?

Reputación en el sector como factor clave
Cuando Practice Fusion sopesó las opciones, tuvo en cuenta su exclusivo modelo de uso. Desde su punto de vista, invertir en un modelo de uso constituye el método más acertado para optimizar sus costes.

Como ya era cliente de Akamai desde 2012, es natural que Practice Fusion tuviera en cuenta a Akamai para la consecución de sus objetivos. "Akamai había distribuido nuestra aplicación Flex con rapidez como parte de una descarga más amplia de archivos por navegador a disposición de los usuarios finales", relata Hluboky. Según este, Akamai fue el primer nombre en el que pensaron, por su reputación en el sector y por la experiencia anterior del equipo en el uso de los servicios de Akamai tanto en Practice Fusion como en otras empresas. "Además, no resulta fácil encontrar los conocimientos de que dispone Akamai, que cuenta con algunas de las mentes más preclaras del sector".

Rendimiento rápido y escalabilidad instantánea
Una vez implantada la solución Akamai Dynamic Site Accelerator, Practice Fusion ha experimentado un aumento medio del 30 % en el rendimiento general. Gracias a ello, tanto los facultativos como los pacientes acceden de inmediato a la plataforma y a los datos desde cualquier ubicación y con cualquier dispositivo. "En cuanto pusimos en marcha la solución de Akamai, recibimos de nuestra base de usuarios numerosas alabanzas sobre la mejora en el rendimiento", afirma Hluboky.

Asimismo, Practice Fusion ha conseguido gestionar a la perfección los picos de tráfico inesperados en el uso de las aplicaciones sanitarias. Por ejemplo, la plataforma de Practice Fusion fue una de las primeras en integrar los códigos CIE-10 y decuplicó el tráfico de uso en las dos horas siguientes a la puesta en marcha de la nueva funcionalidad. "Jamás se nos habría ocurrido planificar tal volumen; habría sido pura adivinanza. Por suerte, al tener a Akamai de nuestro lado, hemos atenuado ese riesgo", explica Hluboky.

Conservación de la posición de liderazgo en el sector
La colaboración con Akamai ha reducido las barreras para la actividad de Practice Fusion. Como ejemplo, Hluboky señala el caso de los códigos CIE-10. Si no hubiera contado con Akamai en ese momento, Practice Fusion habría tenido que limitar la velocidad del acceso a esa funcionalidad. "Con Akamai, tenemos plena confianza en seguir funcionando al mismo ritmo, pero de un modo tal que garantiza la disponibilidad general tanto de nuestra plataforma como de nuestro servicio", manifiesta Hluboky.

Cuando Practice Fusion lanzó su primera oferta en 2007, fue pionera en la atención sanitaria basada en la nube. Ahora, muchas otras empresas le pisan los talones. "El grado de rendimiento y escalabilidad que aporta Akamai nos permite conservar nuestra ventaja frente a la competencia. Hemos tenido una experiencia óptima con Akamai", concluye Hluboky.