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Natural Resources Conservation Service (NRCS)

Akamai al fianco del Natural Resources Conservation Service del dipartimento dell’agricoltura statunitense per assicurare una presenza web affidabile

"Grazie ad Akamai possiamo garantire una distribuzione dei contenuti affidabile e nel contempo ridurre i requisiti di larghezza di banda"

George Couch , Web Project Manager , Natural Resources Conservation Service (NRCS) del dipartimento dell’agricoltura statunitense

La situazione

Il Natural Resources Conservation Service (NRCS) del dipartimento dell’agricoltura statunitense fornisce ad agricoltori, allevatori e proprietari forestali del paese l'assistenza tecnica e finanziaria necessaria per le attività agricole e gli interventi di conservazione. Questa agenzia federale ha compilato una delle più vaste raccolte di dati e informazioni su condizioni del suolo, acqua e clima degli Stati Uniti. Molte organizzazioni diverse, anche estere, e allevatori e agricoltori autonomi, si servono di questi dati per conoscere in anticipo la situazione delle risorse idriche e altre condizioni. Secondo il Natural Resources Conservation Service (NRCS), il sito web federale e quelli dei singoli stati, che nel complesso ricevono circa 1,4 milioni di visitatori l'anno, costituiscono il mezzo migliore per diffondere questi dati presso il pubblico internazionale.

La sfida

L'infrastruttura web dell'NRCS è cambiata più volte negli ultimi anni. Poiché rientrano nella sfera di competenza del dipartimento dell'agricoltura statunitense (USDA), ora tutti i siti web dell'NRCS devono rispettare requisiti di sicurezza IT molto più severi che in passato. Inoltre, l'NRCS è tenuto a rispettare l'ingiunzione del governo degli Stati Uniti che impone a tutte le agenzie federali di rendere disponibili i propri siti web e servizi di posta elettronica destinati al pubblico su protocollo IPv6. Per soddisfare tale requisito, dunque, l'NRCS ha dovuto migrare l'hosting dei propri siti web sul National Information

Technology Center (NITC). L'NITC fa capo all'ufficio del CIO del dipartimento dell'agricoltura statunitense, ed è la fonte di dati centralizzata per tutte le soluzioni di data center delle agenzie federali Contestualmente, l'NRCS ha effettuato anche la migrazione a un nuovo sistema di gestione dei contenuti. Secondo George Couch, Web Project Manager della divisione affari pubblici dell'NRCS, "Tutti questi cambiamenti avevano un po' destabilizzato il nostro ambiente web".

Gli obiettivi

L'NRCS doveva soddisfare due requisiti principali a supporto degli obiettivi del progetto:

  • Mantenere una presenza affidabile: L'agenzia voleva essere certa che il sito fosse sempre visualizzabile e in grado di fornire informazioni.
  • Offrire performance ottimali: Per poter soddisfare i visitatori di tutto il mondo, l'NRCS desiderava un sito web capace di distribuire dati rapidamente.

Perché Akamai

Servizi all'avanguardia

Quando l'NRCS ha effettuato la migrazione dell'hosting web su NITC ha potuto usufruire dei servizi cloud di Akamai previsti dall'offerta tecnologica dell'NITC, volta ad assicurare disponibilità e sicurezza dei siti web del dipartimento dell'agricoltura statunitense. "L'NITC adotta e rende disponibili alle agenzie federali le tecnologie più avanzate, ecco perché abbiamo potuto implementare Akamai Dynamic Site Accelerator e Akamai Site Failover in NetStorage", spiega Couch.

Nessun downtime

Grazie all'impiego dei servizi Akamai attraverso i data center dell'NITC, l'NRCS ha ridotto il downtime al minimo. "Anche in occasione degli aggiornamenti mensili o quando adottiamo misure atte a ridurre la vulnerabilità ad attacchi che sfruttano le falle della sicurezza, il nostro sito web è sempre disponibile grazie ad Akamai", afferma Couch. Tutto questo va a vantaggio anche della flessibilità. "Ora possiamo aggiungere al nostro sito web funzionalità quali ricerche nel database delle sovvenzioni, senza temere che non sia più disponibile ai visitatori; questo ci consente di servire ancora meglio i cittadini", prosegue.

Disponibilità garantita senza infrastrutture supplementari

Quale altra misura per garantire la disponibilità del sito, l'NRCS utilizza Akamai Site Failover. Questo servizio esegue il crawling periodico del sito web dell'NRCS, quindi trasferisce, archivia e distribuisce i contenuti attraverso i server CDN (rete per la distribuzione dei contenuti) ad alta disponibilità distribuiti globalmente che costituiscono la Akamai Intelligent Platform. L'obiettivo è garantire la piena disponibilità dei contenuti del sito web in ogni situazione, anche in caso di problemi all'origine. "Distribuiamo un gran numero di risorse e documenti statici di grandi dimensioni. Grazie ad Akamai possiamo garantire una distribuzione dei contenuti affidabile riducendo al contempo i requisiti di larghezza di banda del 93% circa", spiega Couch.

Rapida distribuzione dei dati

Con Akamai Dynamic Site Accelerator, il sito web dell'NRCS offre performance ottimali. E per di più, grazie ai servizi cloud di Akamai, l'agenzia ha potuto ottenere questi risultati senza l'aggiunta di altri server che gestissero la distribuzione dei contenuti.

"Ad ora, non abbiamo avuto che un assaggio di tutti i servizi offerti da Akamai. In futuro abbiamo intenzione di usufruire di un maggior numero di servizi Akamai, in modo da garantire una presenza sul web ai massimi livelli di disponibilità e performance", conclude Couch.

Informazioni sul Natural Resources Conservation Service

L'NRCS migliora le condizioni delle risorse naturali degli Stati Uniti e al contempo sostiene e favorisce la produttività agricola nazionale. Per raggiungere questo scopo offre assistenza su base volontaria instaurando saldi rapporti di partnership con privati proprietari, amministratori e comunità al fine di proteggere, ripristinare e migliorare la terra e l'acqua da cui dipendono l'ambiente e i cittadini. La visione dell'NRCS: Terre al lavoro e produttive in armonia con un ambiente sano.